L’ambivalence ukrainienne de Biden – WSJ

Un jeune garçon est assis devant un bâtiment endommagé après une grève à Kramatorsk, dans la région ukrainienne du Donbass, le 25 mai.


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aris messinis/Agence France-Presse/Getty Images

Parfois, il est difficile de dire si le président Biden et ses stratèges veulent que l’Ukraine gagne sa guerre défensive contre la Russie, ou simplement survivre pour signer une trêve avec une plus grande partie de son ancien territoire sous contrôle russe. Cette ambivalence redevient un problème alors que les forces russes réalisent de nouveaux gains militaires dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine.

Lundi, les troupes russes sont entrées dans le centre de Severodonetsk, l’un des derniers grands bastions ukrainiens du Donbass, qui est le cœur industriel du pays. Les avancées ont suivi des barrages d’artillerie et de roquettes incessants sur la ville qui ressemblent à la destruction de Marioupol.

Les Ukrainiens ont résisté pendant des semaines à Marioupol mais, encerclés et avec de nombreux blessés graves, les forces restantes se sont rendues ce mois-ci. Leur sort est inconnu, et espérons qu’ils seront libérés lors d’un échange de prisonniers. Mais cette victoire a libéré les forces russes pour monter l’assaut sur Severodonetsk. Une victoire russe là-bas libérerait ces forces pour étendre leurs attaques.

Les Russes ont un avantage d’artillerie et de roquettes en termes de portée et de puissance de feu et peuvent infliger des pertes horribles aux troupes ukrainiennes. Les forces ukrainiennes ont reçu des obusiers des États-Unis, mais elles ont également besoin de systèmes de lancement de roquettes capables de tirer à plus longue portée. La meilleure défense contre l’artillerie est l’artillerie et la puissance aérienne, y compris les roquettes. Les systèmes de roquettes américains réduiraient l’avantage de l’artillerie russe et ralentiraient peut-être son avance.

Le Pentagone a laissé entendre que les États-Unis pourraient bientôt fournir des systèmes de roquettes à moyenne portée à l’Ukraine, mais M. Biden a déclaré dimanche que « nous n’allons pas envoyer à l’Ukraine des systèmes de roquettes qui frappent la Russie ». Une fois de plus, M. Biden rassure Vladimir Poutine sur ce que les États-Unis ne feront pas.

Le président n’a pas précisé, mais il a probablement peur que l’envoi de roquettes puisse provoquer M. Poutine. L’Ukraine a déjà frappé des dépôts d’armes à l’intérieur de la Russie, de sorte que le Kremlin a plus de mal à renforcer ses troupes dans le Donbass. Mais si les États-Unis veulent que l’Ukraine ne tire des roquettes que sur des cibles à l’intérieur de l’Ukraine, ils peuvent certainement le dire clairement.

La réticence du système de fusée reflète l’attitude de la Maison Blanche avant et tout au long de cette guerre. Un autre exemple est le refus de rallier une coalition de ceux qui veulent briser le blocus russe des exportations de céréales ukrainiennes en mer Noire. L’Ukraine fournit une grande partie du blé et des graines oléagineuses du monde, et les dirigeants mondiaux mettent en garde contre les pénuries et les flambées des prix. Des émeutes de la faim sont possibles dans de nombreux pays.

« De nombreux pays dans le monde dépendent du grain ukrainien », a déclaré la semaine dernière le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées. « En ce qui concerne ce que nous faisons à ce sujet, en ce moment, nous sommes… nous n’avons aucun navire de la marine américaine dans la mer Noire. Nous n’avons pas l’intention de le faire, sauf indication contraire. Il a ajouté: « C’est interdit pour la navigation commerciale. »

Encore une fois, les États-Unis offrent une concession préventive qui permet à la Russie de s’en tirer en mettant plus de pression économique sur l’Ukraine et l’Occident sans crainte de réponse. Ce n’est pas une façon de gagner une guerre, ni même de forcer une impasse à des conditions favorables pour l’Ukraine.

M. Poutine n’a pas renoncé à ses desseins de renverser Kyiv et de menacer directement l’OTAN, et l’ambivalence de M. Biden dans l’aide à l’Ukraine encourage le Russe à croire qu’il peut encore remporter une victoire stratégique.

Rapport éditorial du Journal : Le meilleur et le pire de la semaine de Kyle Peterson, Allysia Finley et Dan Henninger. Images : Stuart Kirk/AP/NASA/SFUSD Composite : Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 31 mai 2022.

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