Les congés de maladie payés signifient que les pères peuvent passer plus de temps à s’occuper de leurs proches et moins de temps à s’inquiéter du travail manqué

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L’histoire économique des États-Unis après la Seconde Guerre mondiale est sans doute l’augmentation spectaculaire de la participation des femmes au marché du travail. L’augmentation des heures travaillées et des revenus générés par les femmes au cours de cette période a été essentielle pour la croissance économique des États-Unis, compensant la stagnation ou seulement des gains modestes du revenu des hommes au cours de la même période, en particulier depuis les années 1970. Malgré ces responsabilités professionnelles croissantes, les femmes continuent d’assumer la part du lion des tâches domestiques, notamment l’éducation des enfants, les soins aux êtres chers et les tâches ménagères. (Voir Figure 1.)

Figure 1

Heures consacrées au travail à domicile ou au marché par semaine, par sexe, 1950-2012

Cette répartition sexospécifique du travail domestique, en particulier dans le contexte des soins, contribue à la fois à la stagnation récente de la participation des femmes au marché du travail américain et à l’écart salarial persistant entre les sexes, ce qui en fait un obstacle récurrent à une croissance économique largement partagée. Certains universitaires et décideurs politiques désignent les politiques favorables à la famille, telles que les congés familiaux et médicaux payés et les services de garde d’enfants abordables, comme des outils potentiels pour favoriser l’équité entre les sexes à la maison et au travail. Ces dispositions donnent aux travailleurs le temps et les ressources financières nécessaires pour mieux concilier leurs responsabilités professionnelles et familiales.

Le congé de maladie payé – un avantage social offrant une protection de l’emploi à court terme et un remplacement du salaire aux travailleurs malades ou qui s’occupent d’un proche malade – est l’une de ces politiques favorables à la famille qui se traduit par une répartition plus équitable du travail à la maison et au travail , selon un document de travail récent rédigé par Tanya Byker du Middlebury College, Elena Patel de l’Université de l’Utah et Shanthi Ramnath de la Federal Reserve Bank de Chicago.

Il est important de noter que la division genrée de la prestation de soins à domicile ne reflète pas nécessairement un manque d’intérêt, de désir ou d’attente de la part des hommes. Bien que les attentes sociales et les normes de genre jouent un rôle dans le choix de qui s’occupe de qui, les familles tiennent également compte d’autres facteurs économiques.

Compte tenu de l’écart salarial persistant entre les sexes, il peut être, en moyenne, plus coûteux pour les hommes que pour les femmes de prendre un congé sans solde à des fins de soins. Par exemple, si le père moyen gagne 1 000 dollars par semaine et la mère moyenne gagne 860 dollars en travail rémunéré – en supposant un ménage biparental hétérosexuel – les familles seront confrontées à moins de conséquences économiques, ou de coûts d’opportunité, si la mère interrompt temporairement son travail pour faire face à des problèmes sporadiques. ou des responsabilités de soins à court terme, comme lorsqu’un enfant est malade à la maison avec un rhume ou la grippe.

Ces considérations financières créent un cycle d’auto-renforcement dans lequel l’écart salarial entre les sexes conduit à davantage de responsabilités de soins pour les femmes, et ces tâches contribuent à leur tour à maintenir l’écart salarial. Les politiques non sexistes qui offrent un remplacement du salaire en cas de maladie ou de prestation de soins, comme les congés de maladie payés ou les congés familiaux et médicaux payés, peuvent interrompre ce cycle en réduisant les coûts d’opportunité pour les travailleurs qui doivent s’éloigner momentanément du travail rémunéré pour fournir des soins. pour un être cher.

Dans l’ensemble, 77 % des travailleurs du secteur privé américain ont accès à des congés de maladie payés, ce qui en fait un avantage relativement courant sur le lieu de travail. Mais l’accès n’est pas équitable dans l’ensemble de l’économie. Quatre-vingt-quatorze pour cent des travailleurs dont les salaires se situent dans le quartile supérieur peuvent prendre des congés de maladie payés, contre seulement 55 % des travailleurs dont les salaires se situent dans le quartile inférieur. De même, seuls 51 % des travailleurs à temps partiel du secteur privé bénéficient de congés de maladie. Pour étendre la couverture, 13 États et le District de Columbia ont adopté des ordonnances sur les congés de maladie, un droit légal pour les travailleurs couverts d’accumuler des congés de maladie sur la base des heures travaillées.

Pour étudier comment ces ordonnances influencent le comportement des travailleurs en matière de congés, Byker, Patel et Ramnath ont utilisé les fichiers mensuels de base 2006-2019 de la Current Population Survey du US Census Bureau. Les co-auteurs ont comparé les absences du travail déclarées par les répondants pour cause de maladie ou de problèmes de soins et ont mis en œuvre un modèle de différence dans les différences en deux étapes pour comparer les raisons des absences au travail avant et après la mise en œuvre des ordonnances sur les congés de maladie, ainsi que comme dans les États sans lois similaires.

Les chercheurs constatent que, dans l’ensemble, les politiques de congés de maladie payés n’augmentent pas de manière significative la probabilité que les travailleurs prennent des congés en raison de leurs propres maladies ou de leurs tâches de soins. Ces résultats globaux masquent toutefois des variations importantes selon le sexe, le statut parental et l’accès antérieur au congé. Plus précisément, les ordonnances sur les congés payés ont augmenté la probabilité que les hommes prennent un congé spécifiquement pour s’occuper de 10 à 20 %, les résultats étant principalement dus aux hommes ayant des enfants dans leur ménage.

Les augmentations de la prestation de soins ont été plus notables chez les hommes qui ont historiquement moins accès aux congés de maladie parrainés par l’employeur, principalement les hommes hispaniques et ceux qui n’ont pas de baccalauréat. Les absences pour maladies personnelles des hommes sont restées inchangées, et aucun impact de ce type n’a été identifié pour les femmes, qu’elles aient ou non des enfants dans le ménage. Étant donné que les femmes fournissaient principalement des soins à domicile avant ces politiques, l’élargissement de l’accès aux congés de maladie payés a peut-être facilité les efforts des hommes pour atteindre le niveau de soins généralement fourni par les femmes. (Voir Figure 2.)

Figure 2

Variation en pourcentage de la probabilité d'une absence du travail due à la prestation de soins, quatre ans avant et après la mise en œuvre des ordonnances sur les congés de maladie payés, par rapport à l'année précédant la mise en œuvre

En plus de leurs implications pour l’équité entre les sexes, ces résultats soulignent également comment les ordonnances sur les congés de maladie payés peuvent constituer un moyen efficace et à faible risque d’étendre l’accès aux congés de maladie. Le fait que les comportements en matière de congés soient restés généralement inchangés après la mise en œuvre de ces ordonnances devrait apaiser les craintes des employeurs que ces politiques n’entraînent une augmentation significative des absences ou une mauvaise utilisation des nouveaux avantages par les travailleurs.

En fait, seuls les travailleurs ayant un besoin perceptible de tels avantages – principalement des pères hispaniques et moins instruits avec des enfants à la maison – ont modifié leurs horaires de travail. Cela concorde avec des recherches antérieures suggérant que les ordonnances sur les congés de maladie représentent un coût généralement faible pour les employeurs et sont plus efficaces lorsqu’elles incluent des employeurs moins susceptibles de fournir cet avantage autrement.

Il n’y a bien sûr pas de solution miracle pour parvenir à l’équité entre les sexes à la maison et sur le lieu de travail. Les normes sociales, les attentes et la discrimination sexiste persistante influencent continuellement la vie personnelle et professionnelle des hommes et des femmes, souvent de manière invisible. Cette recherche récente de Byker, Patel et Ramnath montre cependant comment des politiques non sexistes peuvent avoir un impact sur les décisions financières que prennent les familles en matière de prestation de soins, conduisant potentiellement à des divisions du travail plus équitables.

En permettant aux pères de contribuer davantage aux soins à domicile sans sacrifier leur salaire, les congés de maladie payés jouent un rôle essentiel pour aider les hommes et les femmes à équilibrer leurs responsabilités personnelles et professionnelles. Cet équilibre, à son tour, peut aider à réduire l’écart salarial entre les sexes, ouvrant finalement la voie à une croissance économique américaine généralisée et plus durable.

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