Les gouvernements des États et locaux ouvrent la voie aux programmes de services

Investir dans les opportunités d’éducation et de carrière pour les jeunes adultes est un pari intelligent sur l’avenir. Et c’est exactement ce que font de nombreux États, villes et comtés avec les fonds de l’American Rescue Plan Act (ARP).

Plus précisément, ils dirigent une partie des 350 milliards de dollars des fonds de relance budgétaire des États et locaux du coronavirus de l’ARP pour créer ou étendre les corps de service et de conservation. Dans les programmes de corps (également appelés programmes de service ou de service national), les membres servent leur communauté pendant des périodes définies, travaillant sur des projets qui offrent une valeur sociétale claire, comme la construction de logements abordables, le tutorat des élèves de la maternelle à la 12e année, le soutien aux efforts de santé publique , aidant à la réponse aux catastrophes et au relèvement, et contribuant à la résilience climatique. En retour, les membres du corps gagnent une modeste indemnité de subsistance, acquièrent une expérience de travail précieuse, développent des compétences et, dans certains cas, reçoivent une petite bourse d’études. Les programmes de service national peuvent offrir une voie structurée et positive vers le marché du travail et l’éducation postsecondaire, ce qui est particulièrement précieux pour les jeunes qui, autrement, pourraient patauger. Et ils offrent un solide retour sur investissement : une analyse d’AmeriCorps a identifié un rapport coûts-avantages de 17,3 pour 1. Pour chaque dollar de fonds fédéraux, le retour pour la société, les membres du programme et le gouvernement est de 17,30 $.

Les initiatives de corps nouvelles ou élargies soutenues par l’ARP se présentent sous plusieurs formes et tailles, reflétant la diversité et la créativité des gouvernements étatiques et locaux pour répondre de manière significative aux besoins et priorités locaux. Beaucoup s’appuient sur des programmes de service et une infrastructure civique réussis en coordonnant et en recevant des ressources d’AmeriCorps, l’agence fédérale qui finance et organise les opportunités de service national. Ils s’associent également aux commissions de service de l’État qui soutiennent les programmes AmeriCorps au niveau de l’État et au niveau local.

Reflétant l’urgence de la crise climatique et l’élan généré par le Corps climatique civil proposé dans le cadre de Reconstruire en mieux du président Joe Biden, les initiatives mettent fortement l’accent sur la résilience et l’atténuation des changements climatiques. Les avantages du travail de résilience climatique ne sont peut-être pas aussi évidents que le tutorat ou la construction de logements abordables, mais de telles initiatives peuvent profiter directement aux personnes et aux biens dans les zones rurales, suburbaines et urbaines. Par exemple, la construction d’infrastructures vertes par l’aménagement paysager ou l’installation de surfaces perméables réduit le ruissellement des eaux pluviales après de fortes pluies, ce qui réduit les crues éclair et les débordements d’eaux usées. L’intempérisation des maisons – en ajoutant de l’isolation ou des appareils éconergétiques, par exemple – réduit à la fois la consommation d’énergie et les factures d’énergie.

Les gouvernements des États et locaux sont bien placés pour faire progresser le domaine. Le Civilian Climate Corps proposé et le reste du programme Build Back Better sont bloqués au Sénat américain, ce qui signifie qu’un investissement fédéral historique dans la programmation d’années de service de conservation et de résilience est toujours en question. Cependant, les dollars fédéraux mis à la disposition des États et des gouvernements locaux via l’ARP offrent une chance de relancer ces opportunités pour soutenir les jeunes adultes et améliorer la résilience de la communauté.

Vous trouverez ci-dessous quelques exemples de la manière dont les gouvernements des États et locaux utilisent les fonds de relance budgétaire de l’ARP pour soutenir les programmes de services. La liste se concentre sur les programmes de corps axés sur le climat, mais il existe également des programmes de services financés par l’ARP axés sur les besoins de la communauté, tels que la promotion de l’alphabétisation et l’endiguement de la perte d’apprentissage chez les élèves de la maternelle à la 12e année.

  • Le conseil municipal d’Austin, au Texas, a adopté une résolution en mai 2020 soutenant un corps de conservation local sur le modèle du Civilian Conservation Corps fédéral des années 1930. La ville a ensuite affecté 1,9 million de dollars de ses dollars ARP à la création de l’Austin Civilian Conservation Corps, en s’appuyant sur des organisations telles que American YouthWorks – qui exploite l’actuel Texas Conservation Corps – pour aider à mettre en œuvre le programme.
  • La ville de San Jose, en Californie, a canalisé plus de 10 millions de dollars de financement ARP vers un nouveau corps de résilience, qui met les jeunes au travail pour répondre à la pandémie sur plusieurs fronts : aide aux opérations de la banque alimentaire, tutorat des élèves de la maternelle à la 12e année et soutien résilience environnementale. Comme à Austin, un programme de service local existant (le San Jose Conservation Corps) effectue une grande partie du travail, à l’exception du programme de tutorat, qui est géré par le système de bibliothèques publiques.
  • S’appuyant sur plusieurs années d’audiences et de planification, Boston a utilisé 3 millions de dollars de financement ARP pour lancer une initiative d’emplois verts pour les jeunes. Les dirigeants de la ville se sont tournés vers un programme de Philadelphie, PowerCorpsPHL, comme modèle pour offrir une éducation liée à la carrière et des expériences de travail rémunérées dans des domaines liés à la durabilité environnementale.
  • Hawaï a affecté jusqu’à 5 millions de dollars de fonds ARP pour créer un Green Job Youth Corps, et le Maine a alloué plus de 3 millions de dollars au développement de la main-d’œuvre dans les énergies propres, en désignant une partie pour créer le Maine Climate Corps.

L’agence AmeriCorps a également reçu 1 milliard de dollars supplémentaires en financement ARP. Entre autres choses, l’agence utilise l’argent pour offrir une augmentation bien nécessaire de l’allocation de subsistance fournie aux membres de l’AmeriCorps et fournir des fonds supplémentaires et une flexibilité aux commissions de service de l’État. Il s’est également associé aux Centers for Disease Control and Prevention pour créer Public Health AmeriCorps, qui crée un pipeline pour que les jeunes entrent dans des carrières en santé publique et étendent leurs capacités pendant la pandémie.

Les programmes de service ont la souplesse nécessaire pour s’adapter et répondre aux besoins d’urgence. Aux premiers stades de la pandémie, les programmes existants de l’AmeriCorps et du corps de conservation ont pivoté pour résoudre les problèmes immédiats : distribution de nourriture aux personnes dans le besoin ; servir de traceurs de contact ; centres d’appels de dotation en personnel; et la mise en place de lits et de centres de triage.

Les villes et les États ont également mis en place de nouveaux programmes de corps, faisant de l’embauche de personnes dont l’emploi et les communautés avaient été perturbés par la pandémie une priorité. Par exemple, la commission des services de l’État de Washington, Serve Washington, a collaboré avec la Schultz Family Foundation pour lancer le WA COVID Response Corps afin de lutter contre l’insécurité alimentaire accrue dans tout l’État. À Birmingham, en Alabama, à Baltimore et à la Nouvelle-Orléans, les membres des programmes de services nouvellement créés ont fourni des services de sensibilisation et d’éducation communautaires, des centres de dépistage dotés en personnel, effectué la recherche des contacts, etc.

Ces programmes de services mis en place plus tôt dans la crise de santé publique étaient largement axés sur les secours. Mais les programmes de service peuvent également soutenir la reprise et la croissance. L’économie pré-pandémique a laissé de nombreux adultes et jeunes dans des emplois à bas salaires ou sans emploi ; s’ils sont conçus correctement, les programmes du corps peuvent offrir un travail significatif, des opportunités de développement des compétences et des cheminements de carrière – précieux pour tout le monde, mais surtout pour les personnes en marge économique. Les programmes du Corps peuvent également faire progresser le bien-être de la communauté à long terme en orientant davantage de personnes et de ressources vers des problèmes tels que les inégalités en matière d’éducation, les lacunes en matière de santé publique et le changement climatique. L’approche innovante basée sur le lieu du Flint National Service Accelerator offre un modèle : au cours de la dernière décennie, il a considérablement augmenté le nombre de membres d’AmeriCorps à Flint, Michigan et les a engagés à répondre aux priorités identifiées par la communauté.

Tous les programmes de service ne se concentrent pas sur l’embauche de jeunes adultes, bien que ce soit le modèle de programme le plus courant. D’autres, en particulier les plus récents développés depuis l’émergence de COVID-19, donnent la priorité à l’embauche de personnes dont la vie a été perturbée par la pandémie ou qui sont les plus proches des problèmes auxquels le programme s’attaque. Les deux approches donnent généralement la priorité à l’équité, garantissant que le recrutement, l’embauche, la formation et les activités font progresser les opportunités pour les personnes et les lieux qui ont connu des difficultés économiques.

Il n’y a pas de pénurie de travail à faire, ni de pénurie de membres potentiels du corps. La COVID-19 a fait des ravages dans l’enseignement secondaire et postsecondaire, laissant des millions de jeunes adultes sans plans ni structure clairs. Les inscriptions dans les collèges ont considérablement diminué, en particulier dans les collèges communautaires. Une enquête menée auprès de récents diplômés du secondaire suggère que de nombreux jeunes adultes ressentent des niveaux accablants d’incertitude, d’anxiété et de confusion quant à leur avenir. Les programmes de service offrent un moyen éprouvé d’atteindre et de s’engager avec les jeunes et de les autonomiser grâce au service.

Les gouvernements des États et locaux ne devraient pas attendre que le gouvernement fédéral augmente le financement du service national. Au lieu de cela, ils devraient utiliser les fonds flexibles du plan de sauvetage américain déjà à leur disposition. En collaborant avec les secteurs social, philanthropique et privé, les gouvernements peuvent utiliser cet élan pour créer des solutions durables pour les jeunes et les communautés.

Remarque : La plupart des exemples ci-dessus sont tirés de deux sources : le Local Government ARPA Investment Tracker développé conjointement par Brookings Metro, la National League of Cities et la National Association of Counties ; et le tableau de bord ARPA State Fiscal Recovery Fund Allocations, développé par la National Conference of State Legislatures.

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