L’horloge tourne au Royaume-Uni pour alléger les factures d’énergie de 24 milliards de dollars

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(Bloomberg) – Les ménages britanniques sont confrontés à une augmentation de 24 milliards de dollars de leurs factures d’énergie en avril, et le gouvernement manque de temps pour faire quelque chose contre la principale raison : l’augmentation des coûts de gros.

Selon les dirigeants de l’industrie, trouver un moyen d’aider les sociétés énergétiques à réduire cette secousse de 18 milliards de livres, ou au moins à l’étaler sur plusieurs années, serait l’option la plus efficace. Mais le gouvernement doit agir avant que le régulateur de l’énergie ne fixe le niveau de certaines factures des ménages le 7 février. Manquer cette échéance comporte également des risques politiques.

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Le secrétaire aux Affaires, Kwasi Kwarteng, a rencontré les chefs d’entreprise cette semaine – beaucoup d’entre eux y ont assisté en personne, contrairement aux réunions purement virtuelles tenues ces derniers mois. Les PDG de Centrica Plc et d’Octopus Energy Ltd. figuraient parmi les personnes présentes. Une solution potentielle serait que le gouvernement aide à mettre en place un fonds de plusieurs milliards de livres que les entreprises pourraient exploiter pour ralentir l’augmentation des factures, mais aucun accord n’a été conclu.

« Ils manquent certainement de temps », a déclaré Guy Newey, directeur de la stratégie et des performances chez le chercheur Energy Systems Catapult et ancien conseiller politique. « Ils doivent être en mesure de dire aux consommateurs : « Nous savons que les factures augmentent et nous vous soutenons ». »

D’autres options envisagées lors de la réunion comprenaient l’élimination des taxes vertes, la réduction des taxes sur les factures et l’extension de l’aide financière telle que le Warm Home Discount. Pourtant, leur impact serait minime, et certains semblent déjà moins susceptibles de se produire. Réduire les coûts de gros serait la solution la plus efficace, mais le gouvernement n’en ressent pas l’urgence jusqu’à présent.

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Le gouvernement a déclaré vendredi qu’il poursuivait ses discussions avec l’industrie et qu’il continuerait à soutenir les familles aux revenus les plus faibles et les personnes les plus vulnérables.

La facture d’énergie d’un ménage type devrait bondir de 50 % en avril à près de 2 000 livres, soit plus du double du niveau fixé en 2017. Une augmentation de cette ampleur signifie que les plus pauvres du pays pourraient finir par dépenser une livre sur huit en consommation d’énergie. , selon Électricité de France SA.

La flambée des prix de gros a entraîné l’effondrement de 24 fournisseurs domestiques. Leurs comptes ont été repris par des concurrents survivants, et certains des coûts associés à ces ajouts seront ajoutés aux factures d’énergie l’année prochaine.

Une action envisagée consiste à fournir un financement privé dans un fonds plus petit qui permettrait aux entreprises d’étaler les coûts des nouveaux clients sur une plus longue période. Barclays Plc fait partie des banques envisageant ce plan, a rapporté Bloomberg News le mois dernier.

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La situation se transforme en une crise politique à part entière pour le Premier ministre Boris Johnson et son parti conservateur, avec des avertissements selon lesquels certains Britanniques seront obligés de choisir entre acheter de la nourriture et chauffer leur maison.

« Cela pourrait potentiellement être l’un des tests clés de l’avenir politique de Johnson, et c’est parce qu’il s’agit d’un problème plus large de coût de la vie », a déclaré Josh Buckland, partenaire chez Flint Global et ancien conseiller en énergie du gouvernement. « Cela va vraiment rendre les conservateurs nerveux à un moment où ils se sentent déjà incertains de l’avenir. »

La crise couve depuis des années, alors que les exigences des fournisseurs entrant sur le marché ont été abaissées il y a une dizaine d’années. Alors que la reprise des coûts s’étend à toute l’Europe, le Royaume-Uni est particulièrement vulnérable car il dépend des importations pour environ la moitié de sa consommation de gaz à la suite de la fermeture de son plus grand site de stockage.

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La résolution de ces problèmes nécessiterait une refonte totale du marché, ce qui ne peut être réalisé en quelques semaines.

La plupart des remèdes potentiels discutés entameraient à peine la facture d’un ménage. Par exemple, des frais sont appliqués aux factures pour payer des politiques environnementales telles que la construction d’une capacité d’énergie renouvelable. Leur suppression ne réduirait les tarifs que d’environ 140 livres, ce qui serait probablement temporaire.

La réduction de la taxe sur la valeur ajoutée de 5% permettrait d’économiser 95 livres, selon Martin Young, analyste chez Investec Bank Plc. Johnson a fait valoir lors de la campagne du Brexit que quitter l’Union européenne permettrait au Royaume-Uni de supprimer la TVA des factures d’énergie, mais il a semblé rejeter cette idée cette semaine au motif qu’elle aiderait « beaucoup de gens qui n’ont peut-être pas besoin de le soutien. »

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« Les pansements collants à court terme, tels que l’abolition de la TVA, aggraveront les choses », a déclaré Dieter Helm, professeur de politique économique à l’Université d’Oxford et ancien conseiller en politique énergétique du gouvernement.

Le gouvernement pourrait également augmenter le nombre de ménages éligibles à une aide, notamment le Warm Home Discount pour les ménages à faible revenu, les Winter Fuel Payments pour les retraités et le Household Support Fund pour les personnes vulnérables.

Prolonger ces mesures, plutôt que créer quelque chose de nouveau, est plus susceptible de plaire au chancelier Rishi Sunak, a déclaré Carla Hoppe, fondatrice de Rethink Tax, une organisation d’éducation politique.

« Le Trésor a démontré sa volonté de prendre des mesures ciblées pour soutenir les entreprises et les employés qui en avaient le plus besoin pendant la pandémie », a-t-elle déclaré. « Les arguments sont désormais clairs pour un soutien ciblé supplémentaire aux ménages aux prises avec une inflation élevée et des factures d’énergie qui montent en flèche. »

© 2022 Bloomberg LP

Bloomberg.com

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