Un accord d’infrastructure pas si important

Les républicains du Sénat, ou du moins certains d’entre eux, effectuent un tour de victoire pour avoir conclu un accord d’infrastructure de 1 000 milliards de dollars avec la Maison Blanche. Hourra! Ils peuvent désormais se retirer sur la touche et laisser Chuck Schumer et Bernie Sanders négocier une extension partisane de plusieurs billions de dollars de droits qu’ils ont facilitée à adopter.

Au moins par les termes étroits de l’accord d’infrastructure, les négociateurs du GOP peuvent s’attribuer le mérite de ce qui n’est pas dans le projet de loi. Il n’y a pas d’augmentation d’impôt, et la subvention de 40 milliards de dollars pour l’IRS dans un projet antérieur est sortie. Il n’y a pas de nouvelle banque d’infrastructure, ce qui serait une source inépuisable de corruption politique. L’accord réaffecte quelque 205 milliards de dollars en secours Covid, ce qui est mieux que de nouvelles dépenses. C’est la plupart des bonnes nouvelles politiques.

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Les États-Unis pourraient investir davantage dans les routes, les ponts, la cybersécurité et les ports, ainsi que pour l’atténuation des sécheresses, des incendies de forêt et des inondations. Mais le test de tout dollar taxé et dépensé par le gouvernement devrait être de savoir si son bénéfice dépassera son rendement s’il est laissé dans l’économie privée. Seule une fraction des dépenses de cet accord répond à cette norme.

Pour obtenir de l’argent pour ces travaux publics traditionnels, les républicains du Sénat ont dû s’inscrire pour une frénésie épique de subventions vertes et plus de dons pour les États et les localités. Considérez les transports en commun, qui ont reçu 70 milliards de dollars en secours en cas de pandémie. Seulement 20 milliards de dollars environ ont été dépensés. Pourtant, le Congrès va maintenant distribuer 90 milliards de dollars supplémentaires sur cinq ans.

Il s’agit du « plus grand investissement fédéral dans les transports en commun de l’histoire », se vante une fiche d’information de la Maison Blanche. Les contribuables de Little Rock subventionnent à nouveau le métro de New York et ses gros contrats syndicaux. L’accord comprend 66 milliards de dollars supplémentaires pour le rail, dont 30 milliards de dollars sont réservés au corridor nord-est d’Amtrak, une subvention pour les navetteurs politiques.

Le rail est depuis longtemps une obsession du président Biden, bien qu’il soit récemment devenu obsédé par les voitures électriques. Il a marqué 7,5 milliards de dollars pour un « réseau national » de bornes de recharge pour véhicules électriques. Même FDR n’a pas obtenu de programme New Deal pour construire des stations-service.

La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, est également une grande gagnante. Elle dirigera un fonds de capital-risque vert rivalisant avec Kleiner Perkins avec des dizaines de milliards à consacrer à la capture du carbone, à l’hydrogène, aux taxis volants électriques, aux bus et à l’hyperloop de transport en commun à grande vitesse. Elle sera également chargée de créer un réseau « intelligent » avec pas moins de 73 milliards de dollars pour les lignes de transmission et les batteries pour soutenir l’énergie éolienne et solaire fortement subventionnée.

L’une des pires parties de l’accord est l’intrusion de 65 milliards de dollars du gouvernement dans les marchés du haut débit. Les États, c’est-à-dire les politiciens, recevront 40 milliards de dollars pour développer le haut débit dans les zones « mal desservies ». Les réseaux à large bande du pays ont été construits par des entreprises privées, qui investissent des dizaines de milliards de dollars chaque année, dont 67 milliards de dollars dans une vente aux enchères de spectre du gouvernement que les sénateurs prévoient d’utiliser pour payer leur accord.

Environ 99% des foyers américains ont accès au très haut débit fixe ou mobile. Mais les libéraux se plaignent d’une « ligne rouge numérique » fantôme, de sorte que l’accord crée une subvention à large bande mensuelle de 30 $ pour les ménages à faible revenu. Selon un résumé de la Maison Blanche, les fournisseurs d’accès Internet devront respecter les règles du décret exécutif sur la concurrence de M. Biden. Le retour des règles de neutralité du net de Barack Obama pourrait-il se faire par cette porte dérobée ?

Au milieu de tout cela, nous continuons à chercher des victoires politiques du GOP. Ils ont obtenu une modeste concession sur Davis-Bacon en ce sens que les entrepreneurs sur les projets de large bande, d’eau et de cybersécurité n’auront pas à payer des salaires syndicaux qui gonflent considérablement les coûts. Mais les mandats s’appliquent toujours aux autoroutes et au transport en commun. Le sénateur de l’Ohio, Rob Portman, est en train de flageller (voir ci-contre) une disposition qui rendra permanentes quelques modestes réformes de permis d’autoroute. Mais d’autres disent que cela ne sera pas proche des avantages de la réforme des permis du président Trump que M. Biden est en train de supprimer.

Les « pay-fors » du projet de loi méritent une analyse plus approfondie un autre jour. Mais les éléments spécifiques ressemblent pour la plupart à des gadgets typiques de Beltway, tels que la récupération d’un montant non spécifié de paiements frauduleux d’allocations de chômage. Nous prendrons le pari « sous » sur combien cela rapporte. Le plus amusant : les sénateurs réclament un retour sur investissement de 33 % des revenus en finançant 56 milliards de dollars dans le projet de loi. Du coup, les démocrates croient au « scorage dynamique ».

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La question politique plus large est de savoir si cet accord aide ou nuit à la tentative démocrate d’élargir le gouvernement de 5% du PIB avec un projet de loi partisan de réconciliation budgétaire de 3 500 milliards de dollars. M. Portman dit que l’accord rendra les choses plus difficiles, et son porte-parole signale que l’un des négociateurs démocrates du Sénat, Kyrsten Sinema de l’Arizona, a déclaré cette semaine qu’elle s’opposait à un projet de loi de 3 500 milliards de dollars.

Mais elle n’a pas dit qu’elle s’opposerait à 2,5 billions de dollars, et le vrai problème est moins le montant que si le projet de loi comprend le début de nouveaux droits fédéraux pour la classe moyenne pour la garde d’enfants, les congés familiaux, la pré-K à l’échelle nationale et bien plus encore . La présidente Nancy Pelosi a déjà déclaré qu’elle ne présenterait pas l’accord sur les infrastructures à la Chambre tant que le projet de loi sur la réconciliation partisane n’aura pas été adopté. Elle tient en otage le projet de loi bipartite pour contraindre les démocrates du quartier swing.

Un véritable accord bipartite aurait échangé une partie du programme de dépenses de M. Biden contre aucune augmentation d’impôt et aucun nouveau droit. Au lieu de cela, les démocrates obtiendront des signatures du GOP sur une grande partie de leurs dépenses et passeront de toute façon la plupart du reste de leur programme. Désolé si nous n’applaudissons pas.

Wonder Land : Avec l’incessante dérive à gauche du Parti démocrate, combien de temps les vieux copains du président, les démocrates modérés, continueront-ils avec sa formule « progressiste » pour réussir ? Image : Win McNamee/Getty Images

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