Cinq façons dont les dirigeants régionaux peuvent préparer dès maintenant les futurs travailleurs des infrastructures

Les décideurs fédéraux sont sur le point de faire avancer deux lois historiques : un projet de loi bipartite sur les infrastructures de 1,2 billion de dollars et un plan de réconciliation de 3,5 billions de dollars. Le projet de loi sur les infrastructures contient des investissements générationnels dans les transports, l’eau, l’énergie et d’autres systèmes pour améliorer l’environnement et stimuler l’économie, à des niveaux de dépenses jamais vus depuis le New Deal. Le paquet de réconciliation va plus loin, visant à répondre à une variété de priorités en matière de climat, d’éducation, de soins de santé et autres.

Alors que le sort ultime des deux est incertain, un point est clair : les décideurs politiques se concentrent sur la création de plus d’emplois et le soutien à plus de travailleurs après la récession COVID-19. Et le potentiel des investissements dans les infrastructures pour apporter une secousse nécessaire au marché du travail continue d’attirer un intérêt bipartite, ce qui est logique étant donné les salaires compétitifs, les barrières éducatives formelles plus faibles à l’entrée et les besoins d’embauche imminents dans ce secteur.

Mais le simple fait de dépenser plus d’argent pour les infrastructures ne garantit pas que toutes les personnes, partout, en bénéficieront, y compris les chômeurs, les sous-employés et les chômeurs. De nombreux travailleurs d’infrastructure potentiels peuvent ne pas avoir la formation, l’expérience ou les services de soutien nécessaires pour pourvoir rapidement les postes vacants dans les métiers spécialisés et les domaines connexes.

En d’autres termes, la politique du débat sur les infrastructures fédérales passera rapidement aux défis de mise en œuvre aux niveaux fédéral, étatique et local – des défis concernant l’engagement, l’embauche et la formation de la prochaine génération de travailleurs des infrastructures. Il est maintenant temps de commencer à développer et à tester de nouvelles approches pour renforcer un vivier de talents à long terme, et pas seulement de se démener pour pourvoir des emplois à court terme.

Cela nécessite une sensibilisation proactive des étudiants et des jeunes travailleurs qui ont renoncé à l’enseignement professionnel et technique ces dernières années; recycler les demandeurs d’emploi d’âge moyen et autres demandeurs d’emploi non traditionnels ; soutenir les possibilités d’apprentissage en milieu de travail, y compris les apprentissages et les préapprentissages, qui sont essentiels pour se qualifier pour les emplois dans les infrastructures ; et prendre d’autres mesures pour renforcer les cheminements de carrière dans les infrastructures. Les établissements d’enseignement, les conseils de développement de la main-d’œuvre, les groupes de travailleurs, les organisations communautaires et les employeurs d’infrastructures – des services de transport aux services d’eau en passant par les entreprises d’ingénierie – sont parmi les leaders régionaux qui jouent un rôle central dans la coordination de toute cette activité. Le problème est que beaucoup d’entre eux fonctionnent en vase clos, s’appuient toujours sur des stratégies d’embauche obsolètes et rigides, et ont du mal à combler un écart croissant de talents dans un contexte d’augmentation rapide des départs à la retraite.

Quoi qu’il arrive à Washington, les dirigeants régionaux doivent être prêts à démarrer avant tout financement fédéral supplémentaire. Vous trouverez ci-dessous cinq façons dont les dirigeants régionaux peuvent utiliser le moment fédéral actuel pour générer des opportunités économiques plus durables.

1. Repensez ce que signifie un « travail d’infrastructure »

Si un financement fédéral supplémentaire arrive, de nombreux dirigeants régionaux seront enclins à consacrer plus d’argent à un arriéré de projets existants et à compter sur les travailleurs existants. Si la dernière récession offre une indication, les dirigeants ont tendance à se concentrer sur des projets et des emplois « prêts à démarrer », et les économistes prévoient déjà la création de 650 000 à 1 million d’emplois à partir de la seule facture d’infrastructure, principalement dans la construction et la fabrication. Cependant, la récession COVID-19 est différente; le chômage dans la construction est beaucoup plus faible (4,6% le mois dernier contre 20% en 2010), ce qui signifie qu’il y a moins de ces travailleurs assis sur la touche. Au lieu de cela, de nombreux chômeurs sont aujourd’hui concentrés dans le commerce de détail, l’hôtellerie et d’autres secteurs des services.

En d’autres termes, pourvoir des emplois dans les infrastructures va bien au-delà de la construction : les dirigeants doivent se concentrer sur les multiples cheminements de carrière impliqués dans l’exploitation et la maintenance des infrastructures. Les ouvriers du bâtiment, les préposés à l’entretien des routes et d’autres professions de la production offrent des centaines de milliers d’opportunités d’emploi, mais ils peuvent masquer la gamme complète des 17,2 millions d’emplois impliqués dans la gestion des ports, la fourniture d’électricité, la réparation du haut débit, etc. Bon nombre de ces travailleurs sont également impliqués dans les finances, l’administration et les ressources humaines; pensez à tous les travailleurs qui supervisent les budgets, conçoivent des projets et répondent aux appels d’un service public ou d’un service de transport, par exemple.

Tout le monde ne peut ou ne veut pas porter un casque. De nombreux travailleurs sans emploi et sous-employés ont des compétences en service à la clientèle ou d’autres expériences qui pourraient bien se traduire par une variété d’emplois dans les infrastructures. La création d’une base plus solide et durable pour les opportunités économiques exige une reconnaissance plus claire de tous les types de cheminements de carrière dans les infrastructures tout au long du cycle de vie d’un projet.

2. Mettre l’accent sur les emplois à forte croissance et emplois avec d’énormes besoins de remplacement

Les besoins d’embauche en infrastructure ne concernent pas seulement les nouveaux postes qui émergent dans les années à venir, mais aussi le fait de pourvoir les postes existants qui ont perdu (ou vont perdre) des travailleurs. Les nouveaux emplois dans les énergies propres et les infrastructures vertes sont parmi les plus dynamiques à l’échelle nationale et essentiels pour faire face au changement climatique. Cependant, dans l’ensemble du secteur des infrastructures, près de 1,5 million de travailleurs, soit 10,4 %, devraient quitter définitivement leur emploi en moyenne chaque année au cours de la prochaine décennie. Le vieillissement de la main-d’œuvre et l’augmentation des départs à la retraite expliquent en partie ce taux élevé de cessations d’emploi, tout comme l’incapacité de retenir les travailleurs qui peuvent tout simplement démissionner et quitter ces emplois pour des opportunités dans d’autres industries.

De toute façon, il y a beaucoup de chaussures à remplir. Les dirigeants régionaux ne devraient pas simplement se concentrer sur les techniciens d’entretien des éoliennes et les installateurs de panneaux solaires photovoltaïques, ils doivent également trouver suffisamment d’électriciens, de plombiers et de chauffeurs de camion.

3. Renforcer la coordination régionale autour de la planification et de la formation

Les emplois d’infrastructure partagent bon nombre des mêmes besoins en compétences et en formation, mais les employeurs ont régulièrement du mal à créer ou à tirer parti d’un bassin de main-d’œuvre plus vaste et commun. La moitié (53,4 %) des travailleurs en infrastructure ont un diplôme d’études secondaires ou moins; ils développent généralement plus de compétences sur le tas, y compris la familiarité avec les outils et les connaissances dans les domaines STEM. Cependant, plutôt que de collaborer pour créer des programmes d’études communs et des parcours plus flexibles, de nombreux établissements d’enseignement et organisations de développement de la main-d’œuvre se concentrent sur une gamme étroite de diplômes tandis que les employeurs se font concurrence et accumulent des talents rares.

Les dirigeants régionaux doivent combler les lacunes en matière de planification et de communication entre les différents silos d’infrastructure et les employeurs, y compris les services d’eau, les services de transport, les fournisseurs d’énergie, les entreprises de télécommunications et autres. L’émergence d’« académies d’infrastructure » et d’autres stratégies sectorielles, notamment des partenariats et des programmes régionaux pour identifier les besoins en recrutement, partager les ressources de formation et évaluer les résultats, sont prometteuses pour coordonner et accélérer l’action.

4. Mettre l’accent sur l’équité et l’inclusion

Les emplois dans les infrastructures offrent des salaires plus compétitifs et équitables, y compris des salaires jusqu’à 30 % plus élevés pour les travailleurs à faible revenu et ceux qui commencent leur carrière. Mais s’assurer que les travailleurs potentiels peuvent réellement atteindre les premiers échelons de l’échelle de carrière dans les infrastructures reste un défi, en particulier pour les femmes et les personnes de couleur qui sont continuellement sous-représentées dans ces emplois. Le manque de diversité de genre et de race résulte de plusieurs facteurs : un manque de visibilité et d’engagement communautaire autour des carrières en infrastructure ; un manque de services de soutien, y compris la garde d’enfants et l’accès au transport; et un manque de flexibilité et de ressources de l’employeur pour aider les personnes non traditionnelles à naviguer dans la formation et les lieux de travail qui ne sont pas toujours accueillants.

Les agences fédérales, notamment le ministère du Travail, le ministère des Transports, l’Environmental Protection Agency et le ministère de l’Énergie, ont de plus en plus mis l’accent sur l’équité et l’inclusion dans leurs plans et programmes, d’autant plus à la suite d’un décret de l’administration Biden. Qu’ils le fassent déjà ou non, les dirigeants régionaux devraient également examiner leurs besoins en main-d’œuvre en infrastructure à la lumière des besoins de l’ensemble de leur communauté, conformément aux stratégies émergentes à l’échelle nationale autour d’une économie post-COVID plus équitable.

5. Expérimenter de nouveaux projets et stratégies d’approvisionnement

À l’heure actuelle, le projet de loi sur les infrastructures ne contient pas beaucoup de financement direct pour le développement de la main-d’œuvre; il se concentre principalement sur l’obtention de plus de financements pour les projets d’infrastructure. Pendant ce temps, le paquet de réconciliation propose d’en faire plus sur les programmes d’éducation et de main-d’œuvre, mais de nombreux détails manquent encore. Les impacts ultimes sur le marché du travail – et les réalités auxquelles les travailleurs individuels seront confrontés – dépendront des types de projets d’infrastructure poursuivis, de leur durée à leur emplacement jusqu’à leur exécution. Et traditionnellement, les dirigeants régionaux ont poursuivi bon nombre des mêmes conceptions, matériaux et approches qui ont laissé un héritage de mal pour des générations.

Cependant, expérimenter de nouveaux types de projets et repenser les objectifs de ces projets, y compris les opportunités économiques, le développement de la main-d’œuvre, etc. Par exemple, plusieurs dirigeants régionaux ont récemment fait pression pour permettre une embauche plus locale pour les projets d’infrastructure qui reçoivent un financement fédéral. Des mesures similaires pour se connecter aux entreprises locales appartenant à des minorités et à des femmes dans le cadre du processus de passation des marchés ont également pris racine dans certaines régions.

Même au milieu de l’incertitude, les dirigeants régionaux devraient prévoir une opportunité de main-d’œuvre

L’incertitude persiste quant à ce qu’il adviendra du projet de loi sur les infrastructures et du paquet de réconciliation. Mais les dirigeants régionaux ne devraient pas rester les bras croisés s’ils veulent maximiser la portée de tout nouveau financement fédéral des infrastructures. C’est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de saisir une opportunité de main-d’œuvre en infrastructure qui ne se présentera peut-être pas avant une autre génération.

Qu’il s’agisse de réparer des routes, de réparer des tuyaux ou d’installer des câbles, des millions de travailleurs devront effectuer ces tâches. Les grandes questions sont : qui seront-ils, d’où viendront-ils et comment se prépareront-ils ? Les dirigeants régionaux, et pas seulement les dirigeants fédéraux, joueront un rôle clé dans la détermination des réponses.

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