""

De nouvelles recommandations pour un système intégré de statistiques sur les inégalités aux États-Unis tracent une voie audacieuse à suivre

Un nouveau rapport du Comité sur les statistiques nationales de l'Académie nationale des sciences contient de nombreuses recommandations visant à créer un système intégré de statistiques nationales capable de fournir une mesure précise et opportune de la répartition des revenus, de la consommation et de la richesse aux États-Unis. La mise en œuvre des recommandations de ce rapport renforcerait la compréhension des décideurs politiques sur les inégalités aux États-Unis et leur fournirait des informations économiques essentielles pour piloter l'économie américaine.

Il n'y a pas assez de place ici pour fournir un résumé de toutes les conclusions du panel, mais cette colonne fournit un certain contexte sur l'importance de ce rapport et de ses propositions, tout en résumant quelques-unes des conclusions du panel. Il aborde également brièvement les domaines de recherche future qui peuvent soutenir l’objectif d’un système fédéral de données intégrées sur le revenu, la richesse et la consommation.

L’importance d’un système unifié de données sur le revenu, la consommation et le patrimoine

Pourquoi avoir un système unifié de statistiques sur le revenu, la consommation et le patrimoine ? Premièrement, parce que chacun de ces indicateurs raconte une histoire différente sur la situation des ménages américains.

Tout aussi important, dans le contexte d’un ensemble intégré de statistiques, ces trois mesures sont liées les unes aux autres par ce que l’on appelle l’identité budgétaire « revenu = consommation + variation de la richesse ». Autrement dit, la quantité consommée par les ménages et le montant qu’ils épargnent (qui correspond à la variation de leur richesse) doivent correspondre à leurs revenus chaque année.

Cette identité est fondamentale pour comprendre le bien-être des ménages aux États-Unis. Si, par exemple, nous examinons uniquement les données de consommation, un ménage qui dépense 60 000 dollars par an peut sembler s’en sortir bien. Mais si cette consommation était financée par seulement 40 000 dollars de revenus, cela change radicalement notre vision du bien-être de ce ménage. Soit ils doivent disposer d’une richesse existante pour financer ce déficit, soit ils contractent des dettes qui pourraient conduire à une diminution du bien-être à l’avenir.

Ces considérations sont ce qui a motivé une récente recherche financée par Equitable Growth par Jonathan Fisher (aujourd’hui économiste au US Census Bureau) et David Johnson (qui a dirigé l’étude du Comité des statistiques nationales) sur la mobilité économique en fonction du revenu, de la richesse et de la consommation. Cette recherche a mis au jour des résultats importants qui ne sont apparents que lorsque les trois paramètres peuvent être observés.

Fisher et Johnson constatent que les enfants de parents plus riches sont plus mobiles vers le haut que leurs pairs moins riches appartenant à la même tranche de revenus. Un enfant né de parents appartenant aux 30 % les plus pauvres et au cinquième décile de revenu, par exemple, atteindra en moyenne le 48e percentile de revenu entre 31 et 35 ans. Toutefois, si les parents de ce même enfant se situent dans les 30 % supérieurs de la répartition des richesses, alors l'enfant peut s'attendre à atteindre le 63e centile de revenu, soit une différence de 15 centiles. (Voir la figure 1.)

Figure 1

Classement du revenu moyen d'un adulte américain âgé de 31 à 35 ans en fonction du revenu et de la richesse des parents de l'enfant lorsque l'enfant était adolescent*

Cette découverte ajoute un contexte utile aux recherches antérieures sur la mobilité économique, telles que les conclusions de Raj Chetty de l'Université Harvard et de ses co-auteurs selon lesquelles la proportion d'enfants américains qui gagnent plus que leurs parents est passée de 90 pour cent pour les enfants nés en 1940 à 50 pour cent. pour les enfants nés en 1980. Cette conclusion examine uniquement le revenu des parents et des enfants, alors qu'un système intégré de statistiques, avec la répartition des revenus, de la richesse et de la consommation, élargirait considérablement notre compréhension des inégalités économiques et de la mobilité aux États-Unis en permettant Les chercheurs devraient exploiter les trois domaines du bien-être financier plutôt que de les examiner séparément.

Un guide et un agenda de recherche

La nouvelle étude du Comité des statistiques nationales fournit un guide utile aux agences statistiques fédérales pour moderniser et intégrer la façon dont elles mesurent ces trois concepts importants. Pour comprendre l'état actuel du système statistique fédéral par rapport à ces concepts, ceci pourrait être le meilleur point de départ car le rapport regorge de tableaux qui fournissent des guides détaillés sur les types et la qualité des données disponibles dans le système statistique fédéral.

Les recommandations du rapport sont tout aussi complètes. Il exhorte les agences statistiques fédérales à se concentrer sur les caractéristiques des données qui ont été particulièrement demandées par les chercheurs depuis le début de la pandémie de COVID-19 au début de 2020, telles que les estimations pour de petites zones géographiques, les estimations pour divers groupes démographiques et les données publiées. de manière cohérente et en temps opportun. Les recommandations suggèrent également des pistes pour améliorer les produits de distribution actuels, notamment la répartition des dépenses de consommation personnelle du Bureau of Labor Statistics des États-Unis, la répartition du revenu personnel du Bureau of Economic Analysis des États-Unis et les nouvelles statistiques nationales expérimentales sur le bien-être du Bureau du recensement.

Le chapitre 5 du rapport du Comité des statistiques nationales intéressera particulièrement les économistes universitaires. Le chapitre approfondit les méthodes et les options pour créer un système intégré de statistiques conforme aux recommandations du comité dans les chapitres précédents. Plusieurs défis techniques nécessitent davantage de recherches, notamment l’établissement de liens entre les méthodes, l’imputation et l’alignement avec les concepts de comptabilité nationale et la contrainte budgétaire.

Le rapport appelle à des études pilotes pour étudier certains de ces défis. Aux pages 5 à 26, par exemple, le panel suggère diverses études pilotes, notamment sur : « l'expansion [the National Experimental Wellbeing Statistics] pour inclure les programmes de transfert en nature, les prestations de santé, les impôts sur le revenu et les gains en capital ; » [using] « des données commerciales pour améliorer les données sur les dépenses de consommation dans l'enquête CE ; » ou [comparisons] « des estimations de consommation (ou de dépenses) en utilisant l’identité budgétaire. » Les chercheurs ayant accès aux centres de données de recherche du Census Bureau peuvent contribuer à cet effort.

Le Comité des statistiques nationales exprime également son intérêt pour un système expérimental de statistiques du domaine public créé à partir de données accessibles au public qui pourraient être étudiées par les chercheurs. Un tel ensemble de données pourrait servir de pont vers un ensemble de données plus complet basé sur des données administratives. Cela pourrait également servir de terrain d’essai pour des techniques de couplage de données qui seraient utiles dans la construction d’un ensemble de données plus complet.

Conclusion

La mise en œuvre des recommandations du rapport nécessitera bien entendu des ressources. Pourtant, les agences statistiques fédérales manquent constamment de ressources. Et lorsque la budgétisation fédérale devient restrictive, comme cela s’est produit récemment, les agences statistiques en sont souvent les victimes.

C'est une erreur. Les statistiques fédérales constituent une ressource essentielle pour l’économie américaine et relativement peu coûteuse. Les lacunes du système statistique fédéral causées par des ressources insuffisantes entravent les priorités politiques nationales. Il est difficile de suivre le développement d'une industrie nationale des semi-conducteurs, par exemple, lorsque le Département américain du Commerce et le Département américain du Travail ne sont pas d'accord sur le nombre d'ouvriers et d'établissements de fabrication de semi-conducteurs qu'il y a dans le pays.

Le nouveau rapport du Comité des statistiques nationales constitue une feuille de route précieuse pour développer des statistiques qui nous permettront de mieux comprendre la répartition des ressources aux États-Unis, si les décideurs politiques parviennent à rassembler la volonté de le suivre et de financer les agences qui le mettront en œuvre. Le développement d’un système intégré de données sur le revenu, la consommation et le patrimoine ouvrira une multitude de possibilités aux chercheurs cherchant à comprendre les politiques et le bien-être des ménages, et guidera les décideurs politiques dans leurs efforts pour lutter contre les inégalités omniprésentes dans l’économie américaine.


Avez-vous trouvé ce contenu informatif et engageant ?
Recevez des mises à jour et restez au courant des inégalités économiques et de la croissance aux États-Unis !

Vous pourriez également aimer...