Les vertus de la traduction de la politique en législation |  Blog invité de Daniel Wortel-Londres

Les vertus de la traduction de la politique en législation | Blog invité de Daniel Wortel-Londres

Dans son blog invité pour CUSP, Daniel Wortel-London, spécialiste de la politique fédérale américaine à la CASSE, affirme que traduire les politiques de développement durable en projets de loi peut améliorer nos recherches, renforcer notre pouvoir de persuasion et faciliter leur mise en œuvre.

Blog invité de Daniel Wortel-Londres

Image : Panneau d'eau polluée, Whiting Beach, lac Michigan, 1969 ; photo par Collections numériques de la bibliothèque UIC / flickr.com (CC-BY-NC-ND 4.0)

Le Clean Water Act de 1972 précisait que l’objectif de la loi était de garantir que les voies navigables des États-Unis soient « baignables ».

Maintenant, que signifie réellement « baignable » ? S'agit-il simplement d'une étendue d'eau qui n'est pas radioactive ? Une eau exempte de débris ? Une eau totalement épargnée par les humains ? Et comment testeriez-vous exactement si l’eau est « baignable » ?

Aborder ce genre de questions fait la différence entre proposer la durabilité Stratégies et rédiger ces politiques dans loi. Car ce n’est souvent qu’en traduisant les politiques dans un langage exécutoire que l’on peut identifier les problèmes subsidiaires – mais substantiels – qui doivent être résolus pour rendre la loi complète (comme définir « nageable »). La rédaction d’une loi vous oblige à réfléchir aux problèmes et à signaler les incohérences et les difficultés administratives/juridiques/pratiques qui pourraient survenir en tentant de les résoudre.

En bref, la rédaction d’une loi est le moment où de vagues idées politiques deviennent opérationnelles. Et en rendant nos idées politiques opérationnelles, nous les rendons plus concrètes et convaincantes tant pour les décideurs politiques que pour le grand public.

Réfléchir les choses

Ceux d’entre nous qui œuvrent dans la communauté du développement durable sont généralement préoccupés par les problèmes et par la manière de les résoudre. Nos solutions à ces problèmes varient bien entendu en fonction des acteurs que nous souhaitons cibler (entreprises individuelles, secteurs), de l’utilisation de quels instruments (information, fiscalité, subventions) et de quels mécanismes (le marché, les réglementations contraignantes). Mais que nos propositions tendent vers l’utopie ou vers le réalisme, l’essentiel de nos propositions a tendance à tourner autour des mesures qui auront le plus d’impact direct sur le problème qui nous préoccupe.

Mais identifier « l’orientation principale » d’une politique n’est que la pointe de l’iceberg. Par exemple, pour qu’une loi soit effectivement adoptée, elle doit généralement être alignée sur existant les lois et les droits et devoirs administratifs, budgétaires, procéduraux et autres qu’elles imposent. Une loi qui n’identifie pas et ne corrige pas les incohérences entre elle-même et la loi existante peut être facilement annulée, aussi bien intentionnée soit-elle.

Les stratégies existent également dans un fichier pré-rempli linguistique contexte auquel les défenseurs doivent prêter attention. Par exemple, le sens de « shall » dans le droit statutaire américain a une signification très différente de « peut ». Des lois entières peuvent être rejetées ou appliquées d'une manière contraire à l'intention de leurs promoteurs, selon que quelques mots sont utilisés correctement ou non.

Peut-être plus important encore, les politiques ne peuvent être mises en œuvre que si plusieurs questions accessoires mais essentielles sont d’abord abordées. Quel département ou quelle administration mettra en œuvre la politique ? De quels financements ou pouvoirs supplémentaires auront-ils besoin pour mener à bien cette mission ? Les lois existantes doivent-elles être modifiées afin d’éviter des conflits avec la politique ? Comment les effets de la politique seront-ils suivis ? Qui sera responsable d’ajuster la politique si les besoins l’exigent ? Et quelles seront les sanctions en cas de non-respect de cette politique ?

Bien entendu, de nombreux promoteurs de politiques abordent une ou deux de ces questions lors de l’élaboration de leurs propositions : mais il est rare qu’elles soient toutes envisagées ensemble. Et ce n’est qu’en vérifiant méthodiquement comment nos politiques peuvent être opérationnalisées dans un contexte juridique et administratif donné que nous pourrons même reconnaître quelles questions nous ne parvenons pas à poser – et de quelles recherches nous avons besoin pour y répondre.

Les récompenses du Wonkery

Répondre à ce genre de questions peut être difficile – je peux en témoigner. Mais les récompenses en valent la peine.

Tout d’abord et surtout, la rédaction de projets de loi sous forme de statuts exécutoires et légaux facilitera l’adoption de ces lois. Oui, il est possible qu'un décideur politique amical et son personnel le fassent pour nous une fois qu'ils sont réceptifs à nos idées. Mais les décideurs politiques n'ont souvent pas le temps pour cela : la majeure partie de leur temps est plutôt consacrée à trouver des solutions préformées aux problèmes politiques existants. Et même si les défenseurs du développement durable ont des milliers de bonnes idées, la plupart des décideurs politiques ne voudront pas se donner la peine de les rendre légales et applicables. Ils préfèrent choisir ceux qui sont relativement bien formés – et à moins que nous fassions le travail à leur place, les lobbyistes des industries polluantes seront plus qu’heureux de proposer des alternatives aux décideurs politiques.

Deuxièmement, en essayant de rendre nos politiques concrètes, nous pouvons contribuer à réduire un éventail relativement large de politiques de développement durable en quelques-unes qui soient légales, concrètes et attrayantes. Les politiques de développement durable ne manquent bien sûr pas : mais cette ampleur même peut poser problème. Nous ne savons pas vers lesquels nous rallier, et la portée même de nos solutions politiques laisse de nombreuses questions opérationnelles sans réponse, déroutant à la fois les décideurs politiques et leurs partisans potentiels. Répondre à ces questions et clarifier quelles politiques sont les plus « réalistes » dans notre contexte juridique actuel peut à la fois nous aider à concentrer nos efforts et à gagner de nouveaux soutiens à notre cause.

Enfin, traduire nos politiques en lois peut nous aider à trouver des voies juridiques pour les « étendre » afin d’être plus efficaces. De nombreuses « meilleures pratiques » en matière de durabilité ont tendance à se concentrer sur des exemples de mise en œuvre locale, comme dans le cadre de l’agriculture régénérative, dans l’espoir que ces efforts finiront par s’étendre à des échelles plus larges. Mais traduire les politiques locales ou municipales en celles qui s’adressent aux régions ou aux nations est loin d’être simple – notamment parce que le contexte juridique et administratif d’une juridiction à l’autre peut être très différent. Toutefois, l’élaboration de lois peut nous aider à identifier les voies permettant de remédier à ces différences, évitant ainsi les difficultés rencontrées sur la voie de l’application à plus grande échelle de solutions locales.

Conclusion

Bien entendu, rédiger une politique n’est pas suffisant pour développer une civilisation florissante à l’intérieur des frontières planétaires. Nous devons rendre plus clairs les problèmes de notre économie actuelle à un plus grand nombre de personnes. Nous devons rendre plus convaincante la perspective d’un avenir durable. Et nous avons besoin de mouvements sociaux puissants, soutenus par de nouvelles formes de production économique et de consommation, pour contribuer à propulser ces solutions dans le domaine politique.

Néanmoins, les idées ne deviennent pas automatiquement des politiques. Si nous envisageons sérieusement d’utiliser la politique comme un moyen parmi tant d’autres pour parvenir à un avenir durable, nous devons prendre au sérieux le processus d’élaboration des politiques.

En tant que spécialiste des politiques pour le CASSE – le Centre pour l'avancement de l'économie de l'état d'équilibre –, j'ai rédigé près d'une douzaine de projets de loi « modèles » sur le développement durable et je prévois d'en rédiger plusieurs autres. Je peux attester que ce travail peut être difficile, mais les connaissances qu’il apporte sont incomparables et l’avenir qu’il peut contribuer à bâtir vaut tout.

Liens connexes

Vous pourriez également aimer...