Des accrochages fréquents avec les plans d’expansion technologique des États-Unis du gouvernement indien

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NEW DELHI – Une autre dispute entre le gouvernement indien et les grandes technologies américaines a exacerbé la désillusion parmi les entreprises qui ont dépensé des milliards pour construire des hubs sur leur plus grand marché de croissance, dans la mesure où certaines repensent leurs plans d’expansion, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Le gouvernement a déclaré samedi que Twitter Inc n’avait pas indiqué qu’il se conformait aux nouvelles règles visant à rendre les entreprises de médias sociaux plus responsables des demandes légales, et risquait donc de perdre les exemptions de responsabilité pour le contenu publié sur sa plate-forme.

Twitter rejoint ses compatriotes Amazon.com Inc, Facebook Inc et WhatsApp appartenant à Facebook en étant depuis longtemps en désaccord avec l’administration du Premier ministre Narendra Modi sur les projets de loi et les politiques de confidentialité des données que certains dirigeants ont qualifié de protectionniste, mais la tension s’est intensifiée ces dernières semaines.

La police s’est rendue sur Twitter le mois dernier pour l’informer d’une enquête sur le marquage d’un tweet politique comme « média manipulé » et a interrogé en février un responsable d’Amazon sur l’impact social potentiellement négatif d’un drame politique. Pendant ce temps, WhatsApp conteste le gouvernement devant les tribunaux sur des règles qui, selon lui, le forceraient à accéder aux données cryptées.

« La peur est là », a déclaré un cadre supérieur de l’industrie technologique en Inde. « Cela pèse à la fois stratégiquement et opérationnellement. »

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Rien n’indique que l’augmentation des accrochages ait entraîné le retard ou l’annulation des investissements prévus.

Pourtant, trois cadres supérieurs familiers avec la pensée des grandes entreprises technologiques américaines ont déclaré que les perceptions selon lesquelles l’Inde était un marché de croissance alternatif et plus accessible pour la Chine étaient en train de changer, et que les plans de longue date concernant le rôle de l’Inde dans leurs opérations étaient en cours de révision.

« Il y avait toujours ces discussions pour faire de l’Inde une plaque tournante, mais cela est en cours de réflexion maintenant », a déclaré l’un des dirigeants, qui travaille dans une entreprise technologique américaine. « Ce sentiment est généralisé. »

Quatre autres cadres et conseillers ont également exprimé leur inquiétude face à la montée des tensions. Tous ont refusé d’être identifiés en raison de la sensibilité de la question et parce que les discussions étaient privées.

Twitter, Amazon, Facebook, WhatsApp et le ministère indien de l’Électronique et des Technologies de l’information n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

DÉSINFORMATION

Le gouvernement a fait valoir que ses règles sont nécessaires pour endiguer la propagation de la désinformation qui peut déclencher la violence, comme en 2017 lorsque des rumeurs d’enlèvement partagées sur des applications de messagerie, y compris WhatsApp, ont conduit au lynchage. Il a également déclaré que les règles sont nécessaires pour tenir les grandes entreprises technologiques responsables des pratiques qui nuisent aux entreprises nationales ou compromettent la vie privée des clients.

L’Inde est un marché énorme pour les géants américains de la technologie. C’est le plus grand marché pour Facebook et WhatsApp en nombre d’utilisateurs, selon les données de Statista, et le troisième pour Twitter. Amazon s’est engagé à investir jusqu’à 6,5 milliards de dollars dans le pays.

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Pour attirer les petites entreprises via WhatsApp, Facebook a investi l’année dernière 5,7 milliards de dollars dans la branche médias et télécommunications de Reliance Industries Ltd, Jio Platforms.

Google d’Alphabet Inc a également injecté 4,5 milliards de dollars dans Jio l’année dernière à partir d’un fonds nouvellement créé de 10 milliards de dollars destiné à des investissements en Inde sur cinq à sept ans.

CONFORMITÉ

Le gouvernement a tenté d’équilibrer l’attraction d’investissements de haute technologie avec des politiques nationalistes visant à protéger les entreprises locales et, selon les critiques, à faire avancer son programme politique.

Une confrontation frontalière avec la Chine l’a incitée à interdire effectivement les applications de médias sociaux chinois, y compris TikTok et WeChat.

Le gouvernement a également contraint les entreprises étrangères à stocker des données localement contre un lobbying féroce, et sa promotion d’un réseau national de cartes de paiement a incité Mastercard Inc à se plaindre https://www.reuters.com/article/india-mastercard-idINKCN1N65IS auprès du gouvernement américain sur l’usage du nationalisme.

En 2019, des problèmes de conformité avec les nouvelles réglementations ont amené Amazon à supprimer des milliers de produits de sa plateforme de commerce électronique. Le e-commerçant fait l’objet d’un examen minutieux de la part de la Commission indienne de la concurrence pour ses pratiques de vente au détail.

Twitter a publiquement refusé de se conformer à certaines demandes du gouvernement de supprimer du contenu, une position qui, selon certains dirigeants de l’industrie, pourrait avoir aggravé sa situation actuelle.

WhatsApp est allé en justice plutôt que de se conformer à une nouvelle loi obligeant les entreprises de médias sociaux à retracer l’origine des publications dangereuses ou criminelles sur leurs plateformes. L’opérateur de l’application de messagerie a déclaré qu’il ne pouvait pas se conformer sans casser le cryptage, tandis que les observateurs ont déclaré que le fait de céder pourrait susciter des demandes similaires dans d’autres pays.

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Dans le même temps, WhatsApp a été confronté à des retards réglementaires qui ont limité son service de paiement à seulement 4% de ses 500 millions de clients. Néanmoins, il poursuit l’embauche pour un service qu’il a qualifié d’opportunité « d’importance mondiale ».

Les représentants du gouvernement ont montré peu de patience pour les objections. Le ministre de l’informatique, Ravi Shankar Prasad, a déclaré que toute démocratie solide doit disposer de mécanismes de responsabilité, tels que la capacité d’identifier l’auteur des messages.

« Une entreprise privée siégeant en Amérique devrait s’abstenir de nous faire la leçon sur la démocratie lorsque vous refusez à vos utilisateurs le droit à un forum de réparation efficace », a déclaré Prasad dans une interview avec le journal hindou publié dimanche.

Néanmoins, un antagonisme persistant pourrait mettre en péril l’ambition de Modi de faire de l’Inde une destination d’investissement incontournable.

« C’est une question de ce que vous développeriez dans un horizon de trois à cinq ans », a déclaré un autre cadre familier avec la pensée des entreprises américaines. « Faites-vous cela en Inde ou faites-vous cela dans un autre pays. C’est là que la conversation est. (Reportage de Sankalp Phartiyal et Aditya Kalra ; édition par Jonathan Weber et Christopher Cushing)

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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