Inflation, inégalités et immigration : épeler la reprise numérique avec trois « moi »

La transition numérique nous offre une nouvelle opportunité d’atteindre l’ensemble de l’économie mondiale – nous espérons trouver la force de l’utiliser.

Cet article a été initialement publié par l’OCDE Forum Network fait partie d’une série dans laquelle des experts de l’OCDE et des leaders d’opinion – du monde entier et de toutes les parties de la société – abordent la crise du COVID-19, discutant et développant des solutions maintenant et pour l’avenir. Visant à favoriser l’échange fructueux d’expertise et de perspectives dans tous les domaines pour nous aider à relever ce défi critique, les opinions exprimées ne représentent pas nécessairement les vues de l’OCDE.

Alors que le monde se remet de la pandémie de COVID-19, nous devons construire une économie plus forte et plus résiliente qu’auparavant, mais qui tire également parti des atouts que nous avons utilisés pour traverser la crise. La technologie a maintenu un grand nombre de nos communautés ensemble pendant le pire de l’épidémie. Maintenant, nous devons regarder au-delà de nos frontières personnelles et nationales pour relancer la croissance.

Les recherches de l’OCDE ont montré comment la pandémie a affecté tous les aspects de la vie contemporaine, de la sécurité de l’emploi à la santé mentale. Pour une certaine catégorie de travailleurs, notamment ceux dont la vie antérieure impliquait des voyages sans fin ou encore plus des déplacements sans fin, c’était formidable d’être à la maison. Pour d’autres, cela a été un sérieux revers. Qu’il s’agisse de tâches de soins, d’accès à large bande, de travaux qui ne peuvent pas être effectués à distance ou de travaux qui ne peuvent pas être effectués du tout, de nombreux ménages luttent pour survivre. Dans le monde en développement, où les infrastructures et les soins de santé peuvent être plus difficiles à trouver, les défis sont d’un ordre de grandeur plus important.

L’inflation, les inégalités et l’immigration sont trois tendances qui seront essentielles pour remettre l’économie mondiale sur les rails. Toute réponse politique doit prendre en compte tous ces éléments, parallèlement aux attentes permanentes d’innovation et d’investissement. Nous savons depuis avant la pandémie que le changement climatique et la numérisation nécessitent une planification prospective à long terme. Alors que le monde sort de la récession, ces objectifs sont plus importants que jamais.

Dans un contexte économique, l’inflation est le défi le plus familier. Nous savons être inquiets lorsque l’inflation s’éloigne trop de sa zone de confort, qu’il s’agisse de hausse des prix ou de taux d’intérêt négatifs. Dans le monde développé, cependant, le spectre des problèmes futurs est dérisoire par rapport aux besoins du présent. D’une part, un peu d’inflation est une aubaine pour la croissance et reflète une économie en expansion. Plus important encore, un resserrement trop tôt de la politique pourrait interrompre la reprise dans son élan. Tant que le chômage ne s’est pas rétabli, il est peu probable que l’inflation occupe le devant de la scène économique.

L’inégalité est un problème plus épineux. À la sortie de la pandémie, les travailleurs ayant les emplois les mieux rémunérés et la plupart des emplois en ligne pourraient être encore mieux lotis qu’avant. Les taux d’épargne sont en hausse et les marchés financiers ont grimpé en flèche, ce qui signifie que ceux qui avaient investi avant le coup de COVID-19 ont vu leur fortune personnelle augmenter alors même que l’économie globale s’arrêtait. Mais cela n’a pas empêché une récession. L’économie de l’UE, par exemple, a reculé de plus de 6 % dans son ensemble l’année dernière ; La France, l’Italie et l’Espagne se sont contractées respectivement de 8 %, 9 % et 10 %. Dans le monde en développement, les chocs sont encore plus importants. Non seulement les travailleurs perdent maintenant leurs moyens de subsistance, mais les enfants perdent également leurs études, ce qui rend de plus en plus difficile le rattrapage.

Ceux qui ont les ressources doivent donc aller de l’avant et s’engager sans réserve à élargir la reprise aussi largement que possible. Pour citer le Dr Mukhisa Kituyi, Secrétaire général de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement, « Le risque est que les énormes fractures numériques qui existaient déjà entre et au sein des pays ne fassent qu’empirer à la suite de la pandémie. Le résultat sera des inégalités encore plus profondes ».

Il peut être difficile de s’accrocher à cette perspective plus large maintenant que beaucoup d’entre nous ne voient qu’une poignée de personnes dans notre vie quotidienne. Le dernier « je », l’immigration, est donc autant un enjeu d’état d’esprit qu’un enjeu économique. Avant la pandémie, les « étrangers » étaient fréquemment la cible de la propagande populiste, un moyen rapide de pointer du doigt « eux » par opposition à « nous ». Dans le même temps, dans leur vie quotidienne, les Européens se sont habitués à franchir les frontières à leur guise et à profiter des vastes ressources de l’ensemble du marché unique. Le double coup du Brexit et de la pandémie a mis un terme à cette liberté à l’intérieur du marché unique, et les liens transcontinentaux ont pratiquement disparu. La réouverture des frontières, pour les voyages à court terme, les affectations à plus long terme et l’obtention à nouveau de résidence, sera essentielle pour que la reprise s’installe.

Nous avons vu qu’un problème comme le COVID-19 ne respecte pas les frontières ; ce n’est pas quelque chose dont nous pouvons nous séparer. Et même si nous nous réfugions dans nos maisons et nos connexions Internet, nous devons être conscients de la façon dont cela s’intègre dans le reste du monde. Il existe une menace mondiale, et une réponse moins que mondiale ne fonctionnera pas.

La coopération pour limiter la propagation de la maladie a été l’une des rares doublures argentées de COVID-19. Le secteur pharmaceutique a construit et produit des vaccins en un temps record, grâce aux nouvelles technologies et à un travail d’équipe mondial. L’Union européenne a fait preuve d’une solidarité sans précédent avec sa facilité pour la relance et la résilience et le budget commun qui l’accompagne, qui rapportera d’énormes dividendes pendant de nombreuses années à venir. Les États-Unis ont également investi des ressources pour soutenir l’économie au niveau des ménages, ainsi que pour ses industries clés.

Le défi sera de garder le cap et de ne pas retomber dans de vieilles habitudes de prudence et d’austérité. Bien que nous ne voulions pas subventionner indéfiniment les secteurs défaillants, au milieu d’une crise, il est très difficile de distinguer une entreprise « zombie » d’une entreprise qui s’en remettra avec le bon filet de sécurité. La transition numérique nous offre une nouvelle opportunité d’atteindre l’ensemble de l’économie mondiale. Espérons que nous trouverons la force de l’utiliser.


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