Leçons d’un crack-up israélien

Le meilleur discours politique depuis de nombreuses années n’a pas été prononcé. Au lieu de cela, le nouveau ministre israélien des Affaires étrangères, Yair Lapid, l’a mis de côté et a réprimandé les membres de la coalition sortante de Benjamin Netanyahu pour leur chahut incessant du nouveau Premier ministre Naftali Bennett, ce qui était scandaleux même selon les normes de la Knesset. Plusieurs députés ont été expulsés des chambres du parlement. La brève poignée de main entre M. Netanyahu et M. Bennett alors que le nouveau Premier ministre montait à la tribune était une petite pousse verte de reconnaissance mutuelle sur le sol pierreux de la récrimination.

Bien que le discours de M. Lapid n’ait pas été entendu, il faut le lire et s’en souvenir. Citant le Livre des Juges, M. Lapid a commencé par déclarer qu’il était temps de « la paix dans ce pays ». Mais forger un avenir commun n’est pas chose facile, car cela commence par quelque chose de difficile : nous devons nous pardonner le passé. « La haine est une prison », observe-t-il, et « le pardon est la sortie ». Sinon, l’amertume du passé nous tiendra captifs indéfiniment.

Le pardon est difficile car ceux qui ont acquis le pouvoir doivent faire le premier pas. Au cours de ses longues années dans l’opposition, dit M. Lapid, il était en colère contre la manière arbitraire et dédaigneuse dont le gouvernement Netanyahu traitait ceux qui n’en faisaient pas partie. Il est humain de se venger, une impulsion à laquelle le nouveau gouvernement doit résister : « La solution n’est pas de les traiter de la même manière. La solution est de se comporter différemment.

Se comporter différemment commence par traiter ses adversaires avec respect, même s’ils ne rendent pas immédiatement la pareille. Cela signifie chercher des moyens de résoudre les problèmes, pas de blâmer les autres pour eux. Cela signifie se concentrer sur les domaines d’accord, pas sur la discorde. M. Lapid a coché une longue liste comprenant l’éducation, les soins de santé, l’aide aux petites entreprises, le maintien d’une défense solide et la lutte contre la corruption du gouvernement. Cela inclut également, a-t-il insisté, « l’égalité civique pour chaque citoyen », réaffirmant un principe inscrit dans la Déclaration d’indépendance d’Israël.

Lors de son allocution, M. Lapid a abordé de front les défis de la diversité. « Ces dernières années, nous avons tous été transformés de personnes en étiquettes – droite, gauche, laïque, haredi, juif, arabe », a-t-il déclaré. On peut s’interroger sur sa chronologie ; la plupart des observateurs pensent que ce tribalisme s’est intensifié depuis plusieurs décennies. À chaque fois que cette descente a commencé, M. Lapid a insisté sur le fait qu’il était temps d’y mettre un terme : « Ce gouvernement a été formé pour que nous cessions d’être des étiquettes et revivions notre identité commune.

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Il a également reconnu les inquiétudes concernant la diversité de la nouvelle coalition qu’il est plus que quiconque responsable de la création. Qu’ont en commun la droite, la gauche et les islamistes ? Sa réponse : « Ce pays. C’est ce qui nous unit. . . . Aucun de nous ne pense que nous aimons le pays plus que l’autre. Aucun de nous n’a la propriété du patriotisme. Viennent ensuite des mots qui devraient être gravés dans le marbre au-dessus de l’entrée de la Knesset : « Vous ne pouvez pas prétendre aimer Israël si vous détestez la moitié des Israéliens.

Le discours de M. Lapid mérite d’être médité, et pas seulement en Israël. Cela parle aux Israéliens qui sont écoeurés par la discorde dans leur pays – et à une Amérique déchirée en deux. Ses prescriptions s’appliquent autant aux dirigeants démocrates et républicains qu’à la nouvelle coalition israélienne et à son opposition de droite.

Au président Biden, au président de la Chambre et au chef de la majorité au Sénat : Utilisez votre pouvoir avec magnanimité et respect. Cherchez un terrain d’entente. Reconnaissez que ceux qui ont des opinions très différentes des vôtres peuvent être aussi patriotes que vous. Aux dirigeants minoritaires de la Chambre et du Sénat : Acceptez avec grâce la transition pacifique du pouvoir. Cherchez à minimiser les divisions parmi le peuple, ne les utilisez pas à des fins partisanes.

La seule façon de réussir, a insisté M. Lapid, c’est de travailler ensemble. « Les cyniques se moqueront – ils le font toujours – mais les cyniques n’ont jamais rien créé. » En effet, ils ne l’ont pas fait. Pourtant, il n’y a aucune garantie que la réconciliation, aussi sincèrement recherchée soit-elle, puisse être réalisée.

Un de mes amis israéliens a fait remarquer que le discours de M. Lapid lui rappelait le discours de Gettysburg. Non, ai-je répondu, cela ressemble plus à la première inauguration du président Lincoln. « Nous ne sommes pas des ennemis », insiste M. Lapid, et même les opinions les plus véhémentes et les arguments passionnés « ne feront pas de nous des ennemis ». Cela fait écho à Lincoln, qui, après avoir prêté serment, a déclaré : « Nous ne sommes pas des ennemis, mais des amis. Nous ne devons pas être ennemis. Bien que la passion ait pu être tendue, elle ne doit pas briser nos liens d’affection. Comme M. Lapid, M. Lincoln a fait appel à un patriotisme partagé et, ce qui est célèbre, aux « meilleurs anges de notre nature ».

Tout le monde sait ce qui s’est passé ensuite. Puisse cette terrible histoire ne pas se répéter, ni en Israël, ni aux États-Unis, ni dans aucune société divisée si profondément que certains citoyens considèrent la violence comme préférable au compromis et à la primauté du droit.

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