L’Ukraine demandera des armes lourdes lors de la visite de hauts responsables américains à Kiev

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KYIV – L’Ukraine demandera au secrétaire d’État américain Antony Blinken et au secrétaire à la Défense Lloyd Austin des armes plus puissantes lors d’une visite prévue des responsables à Kiev dimanche alors que l’invasion russe entre dans son troisième mois.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclaré que son pays surmonterait les «temps sombres», dans un discours émouvant à la cathédrale Sainte-Sophie de Kiev, vieille de 1000 ans, pour marquer la Pâques orthodoxe alors que les combats à l’est éclipsaient les célébrations religieuses.

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Le voyage de Blinken et Austin, annoncé plus tôt par Zelenskiy, serait la visite au plus haut niveau en Ukraine de responsables américains depuis que le président russe Vladimir Poutine a ordonné l’invasion du pays le 24 février.

La Maison Blanche n’a confirmé aucune visite. Le Département d’État et le Pentagone ont refusé de commenter.

« Nous sommes inspirés par la résilience des chrétiens orthodoxes d’Ukraine face à la brutale guerre d’agression du président Poutine », a déclaré Blinken sur Twitter. « Nous continuons à les soutenir et, aujourd’hui, nous leur souhaitons, ainsi qu’à tous ceux qui célèbrent Pâques, l’espoir et un retour rapide à la paix. »

Après que les combattants ukrainiens ont forcé la Russie à se retirer des environs de Kiev, l’assaut de Moscou se concentre désormais sur la région orientale du Donbass et le sud du pays. Avec un semblant de vie normale de retour dans la capitale, plusieurs pays ont rouvert des ambassades ces derniers jours et certains habitants qui ont fui les combats sont revenus pour Pâques.

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Serhiy Gaidai, gouverneur de la région de Louhansk dans le Donbass, a déclaré que les célébrations de Pâques y avaient été brisées, avec sept églises de sa région « mutilées » par l’artillerie. Il a déclaré qu’un nombre indéterminé de civils avaient été tués par les bombardements russes.

Reuters n’a pas pu vérifier son rapport de manière indépendante.

Moscou, qui décrit ses actions en Ukraine comme une « opération militaire spéciale », nie avoir pris pour cible des civils et rejette ce que l’Ukraine considère comme une preuve d’atrocités, affirmant que Kiev les a organisées pour saper les pourparlers de paix.

Le pape François a appelé à une trêve de Pâques : « Arrêtez les attaques afin d’aider la population épuisée. Arrêtez », a-t-il dit.

Les réfugiés ukrainiens ont rempli des églises à travers l’Europe centrale.

« Je prie pour que cette horreur en Ukraine se termine bientôt et que nous puissions rentrer chez nous », a déclaré Nataliya Krasnopolskaia, qui a fui Odessa à Prague le mois dernier, l’une des plus de 5 millions d’Ukrainiens qui auraient fui le pays.

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PLUS D’ÉQUIPEMENT

Les responsables ukrainiens prévoient d’informer Blinken et Austin du besoin immédiat de plus d’armes, y compris des systèmes anti-missiles, des systèmes anti-aériens, des véhicules blindés et des chars, a déclaré dimanche à NBC News l’assistant de Zelenskiy, Igor Zhovkva.

Les États-Unis et les alliés de l’OTAN se sont montrés de plus en plus prêts à fournir des équipements plus lourds et des systèmes d’armes plus avancés. La Grande-Bretagne a promis d’envoyer des véhicules militaires et envisage de fournir des chars britanniques à la Pologne pour libérer les T-72 de conception russe de Varsovie pour l’Ukraine.

Le président turc Tayyip Erdogan a déclaré après des entretiens téléphoniques avec Zelenskiy qu’Ankara était prête à participer aux négociations avec la Russie. Zelenskiy a déclaré avoir discuté avec Erdogan de la nécessité d’évacuer immédiatement les civils de la ville méridionale de Marioupol, site de la plus grande bataille du conflit.

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Dimanche, les forces russes ont de nouveau tenté de prendre d’assaut l’aciérie d’Azovstal, le principal bastion ukrainien restant à Marioupol, ont déclaré des responsables ukrainiens, ajoutant que plus de 1 000 civils s’y réfugiaient également.

L’Ukraine a proposé dimanche un cycle de négociations « spécial » avec la Russie pour discuter du sort des civils et des troupes ukrainiennes toujours piégés dans la ville, bien que Moscou n’ait pas encore répondu publiquement.

L’objectif des pourparlers serait d’établir un cessez-le-feu immédiat à Marioupol, des couloirs humanitaires « de plusieurs jours » et la libération ou l’échange des combattants ukrainiens piégés dans l’usine, a déclaré le conseiller présidentiel ukrainien Oleksiy Arestovych dans une allocution vidéo.

Serhiy Volyna, commandant des forces de la 36e brigade de marine ukrainienne à Marioupol, a déclaré que la Russie frappait l’usine avec des bombardements aériens et d’artillerie.

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« Nous subissons des pertes, la situation est critique… nous avons de très nombreux blessés, (certains) meurent… la situation se détériore rapidement », a déclaré Volyna.

Moscou a précédemment déclaré la victoire dans la ville et a déclaré qu’elle n’avait pas besoin de prendre l’usine.

La capture de Marioupol relierait les séparatistes pro-russes qui contrôlent des parties des régions de Donetsk et de Louhansk qui composent le Donbass avec la péninsule méridionale de la mer Noire de Crimée, dont Moscou s’est emparé en 2014.

L’Ukraine estime que des dizaines de milliers de civils ont été tués à Marioupol et affirme que 100 000 civils sont toujours dans la ville. Les Nations Unies et la Croix-Rouge affirment que le bilan civil se compte au moins en milliers.

« TRAGÉDIE HUMAINE »

Le patriarche œcuménique Bartholomée, le chef spirituel des chrétiens orthodoxes orientaux du monde entier, a appelé à des couloirs humanitaires à Marioupol et dans d’autres régions d’Ukraine, où il a déclaré qu' »une tragédie humaine indescriptible se déroule ».

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Le gouverneur de Donetsk, Pavlo Kyrylenko, a déclaré que cinq personnes, dont au moins deux enfants, avaient été tuées dimanche par des bombardements russes dans la région.

Le gouverneur de Kharkiv, Oleh Sinehubov, a déclaré que deux personnes avaient été tuées et 14 blessées dans sa région lors de bombardements tout au long de la journée, et que les forces ukrainiennes avaient lancé des contre-offensives qui avaient ramené trois villages sous contrôle ukrainien.

L’Ukrainien Arestovych a déclaré que la Russie tentait de concentrer ses forces près de la ville du sud-est de Hulyaipole dans la région de Zaporizhzhia et avait avancé de 10 km (6,21 miles) au cours des dernières 24 heures, mais que les forces ukrainiennes avaient maintenant ralenti cette avance.

Reuters n’a pas pu confirmer les informations de manière indépendante.

La Russie a déclaré dimanche qu’un village de sa région de Belgorod, à la frontière de l’Ukraine, avait été bombardé de l’autre côté de la frontière, mais qu’il n’y avait ni blessés ni dégâts, a déclaré l’agence de presse officielle TASS, citant un responsable local.

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Les renseignements militaires britanniques ont déclaré que la résistance ukrainienne avait été forte, en particulier dans le Donbass, malgré certains gains russes.

« Le mauvais moral russe et le temps limité pour reconstituer, rééquiper et réorganiser les forces des offensives précédentes entravent probablement l’efficacité au combat de la Russie », a-t-il déclaré.

La Russie a déclaré dimanche que ses missiles avaient touché huit cibles militaires dans la nuit, dont quatre dépôts d’armes dans la région de Kharkiv et une installation dans la région de Dnipropetrovsk produisant des explosifs pour l’armée ukrainienne.

(Reportage de Pavel Polityuk, Natalia Zinets, Susan Heavey et d’autres journalistes de Reuters; Écriture de Kim Coghill, Edmund Blair, Emma Thomasson et Michael Martina; Montage par Frances Kerry, Frank Jack Daniel, Daniel Wallis et Diane Craft)

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