Pourquoi nous ne pouvons pas avancer à partir du 6 janvier

J’ai commencé la nouvelle année en fanfare, lors d’une réunion à Washington dans la maison d’un diplomate européen. J’étais intéressé par la façon dont l’Europe traitait la scène politique américaine, y compris le refus de Donald Trump d’accepter le résultat des élections. J’en ai plein les oreilles. Le diplomate a été ébranlé : L’Amérique est le phare de la démocratie, vous laissez tomber le monde.

C’était le 1er janvier, mon premier voyage à Washington depuis le début de la pandémie. Dans une note au diplomate quelques jours plus tard, j’ai mis en garde : restez à la maison le 6 janvier ; le grand rassemblement Trump prévu pourrait apporter des ennuis.

Je ne le savais que parce que je fais attention à ce qui se passe, comme le font les adultes. Je n’avais aucune information spéciale, aucune source interne, aucun avertissement sur une application cryptée. Je partage cela parce que je viens de lire le rapport publié cette semaine par deux comités du Sénat sur les préparatifs du Capitole en vue d’une éventuelle insurrection. Et les autorités n’y prêtaient pas attention.

Personne n’était prêt. Le rapport a souligné combien les agences gouvernementales sont souvent stupides, combien négligentes. Ils avaient des systèmes de renseignement et des gens qui surveillent le Web. Mais il y a eu une défaillance de la sécurité à l’échelle du système, « des pannes critiques impliquant plusieurs agences fédérales ». Les agences n’ont pas averti d’un potentiel de violence ou ne se sont pas préparées. Une branche de la police du Capitole était au courant du danger dans les semaines précédant le 6 janvier, mais n’a pas inclus les informations dans ses évaluations. La direction de la police n’a jamais élaboré de plan de dotation en personnel pour la session conjointe convoquée pour compter les votes électoraux et n’a pas précisé où les agents seraient situés. Après l’insurrection, ils n’ont pas pu fournir de documents indiquant où se trouvaient les officiers au début de l’attaque. Les commandants d’incident ne pouvaient pas transmettre d’informations à leurs supérieurs parce qu’ils étaient en contact avec des émeutiers. Les officiers de première ligne n’avaient pas l’équipement approprié : casques, armures, boucliers. La plupart ont défendu le Capitole dans leurs uniformes quotidiens. Du matériel lourd était stocké dans un bus près du Capitole, mais lorsqu’un peloton a tenté de le récupérer, le bus était verrouillé et personne n’avait de clé. La direction de la police du Capitole a bafouillé en appelant la Garde nationale et le ministère de la Défense a bafouillé pour l’y faire.

Quel désastre. En le lisant, une fois que l’indignation s’est calmée, vous vous rendez compte : cela ressemble à beaucoup d’Amérique maintenant. Vous enfilez la tenue et vous vous promenez en jouant un rôle. Vous faites de votre mieux mais vous n’avez pas été correctement dirigé, formé ou équipé, et vous ne savez pas exactement quoi faire. Alors vous avancez et faites de votre mieux. Cela est vrai dans de nombreuses professions – politique, affaires, médecine. Ces institutions s’intéressent au « visage public » et non à la « réalité intérieure ». Ils sont tous sur le marketing et la communication. Les managers sont récompensés non pas pour une formation soignée mais pour une formation rapide.

Quoi qu’il en soit, Capitol Hill dormait à l’interrupteur.

Je veux dire quelque chose sur la signification de 1/6 et pourquoi il est si important que nous nous efforcions de savoir tout ce qui s’est passé ce jour-là.

Ce n’est pas seulement « le passé » et nous ne pouvons pas simplement « passer à autre chose ». C’est une histoire qui se passe encore.

Les gens l’ont vécu différemment. La plupart d’entre nous étaient glacés et horrifiés en voyant les images d’hommes en tenue d’assaut escalader la façade du Capitole, faire irruption, envahir la Rotonde. Ce fut un choc de voir le Capitole percé.

Mais certains n’étaient pas horrifiés. Ils voient le Capitole comme déjà saccagé par des décennies de mauvaise gouvernance, et maintenant une élection volée. Le 6 janvier n’était que l’expression physique d’un fait de longue date, à savoir que les vandales étaient déjà arrivés et portaient des épinglettes du Congrès.

Pour les horrifiés, le Capitole est un symbole et un dépositaire de notre république, de notre démocratie. Ceux que nous choisissons pour nous représenter y font leur travail. C’est peut-être un bordel et un bordel, mais ça a toujours été un bordel et un bordel, parce que c’est humain. Et pourtant, la grandeur peut y éclater, des progrès peuvent être réalisés, des choses améliorées.

C’est ce que nous avons en tant que nation. C’est notre seul espoir.

Si vous n’étiez pas consterné par 1/6, alors vous avez abandonné : Jetez l’éponge, la démocratie est finie, c’est fini. Ceux qui savent que ce n’est pas fait, pas fini, qui ne permettront pas que ce soit fait et encore, savent aussi que la démocratie a besoin d’amis en ce moment.

Voici une façon d’être son ami.

La brèche du Capitole s’est produite à cause d’une théorie du complot : que l’élection a en fait été remportée par M. Trump mais lui a été volée par de mauvaises personnes. Cette théorie n’a pas disparu, elle grandit et se répand. Ce que l’on pourrait appeler le Trump Underworld – les agents, les escrocs et les personnalités médiatiques autour de lui – pousse les théories plus fort que jamais. C’est comme s’ils pensaient qu’il ne sera pas candidat en 2024 et qu’ils feraient mieux de gagner leur argent maintenant, la fenêtre se ferme.

Ce complot est mauvais pour le pays : il nous laisse plus polarisés et diminue notre foi dans nos systèmes. C’est mauvais pour l’un de nos deux principaux partis : il laisse le GOP avec un cancer non traité.

La seule chose qui peut l’arrêter, ce sont des faits véridiques développés indépendamment et présentés avec respect – et des reçus. Comment 1/6 s’est-il passé ? qui l’a soutenu, l’a payé, l’a encouragé en silence, l’a exploité ? Qui s’en fichait si les gens étaient blessés ? Qui recherché les gens ont mal? Ces informations sont toujours accessibles grâce à des plongées approfondies dans la documentation – relevés téléphoniques, relevés bancaires, relevés d’hôtels, SMS. Il peut être obtenu par un témoignage sous serment.

Les sénateurs républicains ont récemment fermé un projet de loi visant à créer une commission publique de type 11/9 pour enquêter sur ce qui s’est passé et ce qui y a conduit. Mais ils ne peuvent pas arrêter, disons, un comité restreint de la Chambre avec cinq démocrates, cinq républicains, un effectif complet et un pouvoir d’assignation complet.

Les démocrates n’ont pas été prompts à lancer une grande enquête formelle. Peut-être ont-ils peur eux-mêmes d’être embarrassés par certaines révélations. Au début, ils ont pensé que M. Trump s’était humilié et qu’ils devraient tourner la page de la nouvelle ère Biden. Ils devraient repenser cela. Une enquête approfondie serait dramatique et aiderait à détourner l’attention des récents bobbles.

Barbara Comstock, une ancienne membre de la Chambre des représentants du parti républicain pendant deux mandats et fervente partisane d’une enquête complète, note que l’idée que l’élection a été volée s’est transformée en « « le mouvement du 3 novembre ».  » Elle a déclaré dans une interview: « Je pense qu’il est important d’éliminer la maladie du complot et de QAnon. Trump-world y est investi, ils dupent de bonnes personnes qui écrivent des chèques de 25 $. Vous avez des gens intelligents qui croient aux complots maintenant, et ceux qui sont intelligents sont plus lents à découvrir la vérité que ceux qui ne le sont pas. »

Elle ajoute que « parfois une bonne politique est une bonne politique ». Les candidats républicains doivent être libres de développer des politiques qui abordent à nouveau les vrais problèmes des gens, pas seulement leurs griefs. La politique doit redevenir sérieuse. Les fidèles républicains de Trump à Capitol Hill doivent être confrontés aux faits, pressés contre eux. « L’avenir n’a pas besoin d’être anti-Trump », a déclaré Mme Comstock, « il doit être non-Trump. »

Elle craint plus de violence et pense que de futures attaques sont possibles : « La polarisation a rendu le danger réel. Les menaces ont augmenté de 107 % depuis les élections. Ils voulaient pendre Mike Pence.  »

La police du Capitole lui a dit qu’elle souhaitait elle-même une vaste enquête. « Qu’est-il arrivé à Back the Blue ? » elle demande.

Le Congrès devrait prendre cela au sérieux et le faire le plus tôt possible. « Plus vous attendez », dit Mme Comstock, « plus les enregistrements s’éloignent. »

Wonder Land: La Commission Pelosi-Schumer du 6 janvier ne fera rien contre la bombe à retardement de violence politique américaine. Images : Getty Images Composite : Mark Kelly

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