L’esprit utopique de l’incertitude

L’esprit utopique de l’incertitude

La dernière édition de sa série de blogs sur Collectionner de vraies utopiesMalaika Cunningham rassemble certains des thèmes et des projets sur lesquels elle a écrit dans cette série et dont elle a été témoin pendant son séjour en tant que chercheuse basée sur la pratique en résidence à Artsadmin.

Blog de MALAIKA CUNNINGHAM

Illustration par Hannah Roast (modifiée)

Ceci est mon dixième et dernier blog pour la série Real Utopie. Cette série a été une célébration de véritables projets utopiques – avec un programme explicite de renforcement de la solidarité, de prise de conscience et de répétition potentielle de projets qui remettent en question notre système de capitalisme exploiteur. Le terme « véritable utopie » a été inventé par le sociologue Erik Olin Wright. Il a soutenu que plutôt que d’utiliser les utopies comme une réimagination globale de la société dans son ensemble, nous pouvons rechercher et apprendre des projets utopiques plus petits et plus spécifiques qui existent déjà dans le monde. Ces projets représentent des fissures au sein du capitalisme de consommation et en les comprenant, en les développant et en les soutenant, nous pouvons collectivement nous opposer et défier les structures sociales néfastes.

Les véritables projets utopiques qui intéressent Olin Wright – et ceux que j’ai recherchés et mis en avant dans cette série – sont ceux qui perturbent les relations de consommation ou d’extraction entre les gens, et entre les gens et la nature. Ils ouvrent également de nouvelles voies pour une démocratie participative, qui peut nous redéfinir en tant que citoyens ou acteurs du changement, et pas seulement en tant que consommateurs. Ce travail est crucial pour une transition vers un avenir durable. Nous avons besoin d’une démocratie saine, participative et imaginative si nous voulons démêler et relever les défis complexes et intersectionnels auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui. Cela nécessite davantage de possibilités de participation politique formelle (telles que des assemblées de citoyens, un gouvernement local habilité et une deuxième chambre élue). Cependant, et c’est peut-être le plus important, cela nécessite une forte culture de la démocratie. Une culture dans laquelle nous avons des opportunités multiples et diverses de débat politique entre amis et étrangers ; des occasions d’entendre des histoires et des idées qui remettent en question nos perceptions ; l’accès à des espaces ludiques pour imaginer des futurs alternatifs ; et une compréhension de nous-mêmes en tant qu’agents de changement. Les arts ont un rôle clair à jouer dans la construction de cette culture de la démocratie, et dans ce dernier blog de la série, je rassemblerai certains des thèmes et des projets sur lesquels j’ai écrit dans cette série et dont j’ai été témoin pendant mon séjour à Artsadmin, ce qui, je pense, démontre ce rôle.

J’ai écrit ailleurs sur les différentes capacités de la pratique de la performance en relation avec la construction de la démocratie participative dont nous avons un besoin urgent, en relation avec les fonctions émotionnelles, imaginatives et de construction collective de la pratique de la performance. Ce sur quoi je veux me concentrer ici – dans un effort quelque peu voué à rassembler les fils – c’est sur le pouvoir politique de l’incertitude et de la possibilité, et sur la manière dont la pratique artistique pourrait nous aider à l’exprimer.

Tentacular Spectacular au Battersea Arts Center en 2023. Image de Christa Holka

Dans son livre L’utopie en performance, La théoricienne du théâtre Jill Dolan écrit : « La simultanéité de la performance, sa tension présente, la convient particulièrement pour sonder les possibilités de l’utopie en tant que processus plein d’espoir qui écrit continuellement un avenir différent et meilleur » (2005, p. 13). L’espace de performance se situe en dehors de notre vie quotidienne : à travers les histoires, les gestes, le son, le design, la voix, nous entrons dans un autre monde avec un ensemble différent d’attentes, de règles et de possibilités. Dolan suggère que ce que les gens recherchent peut-être lorsqu’ils choisissent d’aller à des spectacles, ce sont « des moments de transformation qui pourraient leur permettre de reconsidérer le monde en dehors du théâtre » (p. 36). Il s’agit peut-être d’une tâche trop ambitieuse et qui dépasse le potentiel de performance. Mais je pense avoir vécu ces moments au sein de performances, où je suis rentré dans le monde extérieur légèrement modifié.

Le marais était écrasant et, de cette manière, englobait tout. Son désordre était honnête. Son énergie utopique ne résidait pas dans une quelconque suggestion politique contenue sur la façon dont nous pouvons vivre, mais dans son adhésion totale à une complexité et à une incertitude marécageuses. Son énergie utopique était une expression explicite du fait que de nouveaux mondes se métabolisent dans la pourriture, la décomposition et la boue. Nous nous sommes assis, debout, avons marché ensemble pendant une heure et sommes repartis dans un monde plus désordonné.

Tentaculaire Spectaculaire, d’Oozing Gloop en est un exemple. Tard dans la nuit d’octobre 2022 à Birmingham, j’ai marché avec des centaines d’autres personnes dans des tunnels gonflables jusqu’à un marais vert et brumeux. Dans le marais, c’était le glamour, l’horreur, les diatribes sans arrêt, la danse et l’anarchie. « Ces artistes drag non conformes au genre, trans et (par coïncidence) neurodivergents vous invitent à vous envenimer dans les problèmes que nous avons, tout en célébrant les solutions qui sont arrachées à la pourriture. » Le marais était écrasant et, de cette manière, englobait tout. Son désordre était honnête. Son énergie utopique ne résidait pas dans une quelconque suggestion politique contenue sur la façon dont nous pouvons vivre, mais dans son adhésion totale à une complexité et à une incertitude marécageuses. Son énergie utopique était une expression explicite du fait que de nouveaux mondes se métabolisent dans la pourriture, la décomposition et la boue. Nous nous sommes assis, debout, avons marché ensemble pendant une heure et sommes repartis dans un monde plus désordonné.


Une invitation vers l’inconnu, et son pouvoir politique, était également au cœur de la résidence à la cantine de Jennie Moran. Dites oui à qui ou à quoi se présente. Ce travail était basé sur une hospitalité radicale dans laquelle « l’hôte et l’invité doivent collaborer sur des règles d’engagement explicites et implicites ». En cela, le sentiment de possibilité et d’incertitude n’est pas seulement présent pour le public ou les invités, mais aussi pour les artistes qui accueillent l’espace. Il existe une incertitude nécessaire sur la façon dont les choses peuvent se dérouler, un défi pour l’hôte de renoncer au contrôle de ce qui peut arriver.

Le repas-partage repos et lenteur, Toynbee Studios, novembre 2022. Image de Christa Holka.

J’ai également expérimenté ces thèmes à travers mon propre travail sur la série de repas-partage, dont j’ai co-animé une avec Jennie. Pour moi, il s’agit d’une répétition et d’une forme de démocratie participative. Cela exige que nous prenions notre pouvoir d’hébergement avec plus de légèreté et que nous invitions les autres à nous le prendre. J’ai lutté contre cette incertitude et je suis convaincu que répéter l’acte de renoncer au pouvoir d’accueil est pour moi une intention utopique importante.

J’ai eu du mal à conclure cette série de blogs. Il n’y a pas de fin nette à une entreprise utopique. Ruth Levitas discute de la notion d’utopie comme méthode utile de changement social. Utopie signifie « pas de place ». C’est inaccessible, le voyage est sans fin. Pourtant, cela nous donne un objectif vers lequel tendre : une vision d’un avenir, nécessairement enracinée dans les mécontentements que nous ressentons aujourd’hui. Son caractère changeant est puissant : il nous met au défi de regarder vers l’avenir, sans trop serrer nos visions. La pratique artistique offre une occasion unique de répéter cela : de s’asseoir collectivement dans le marais, imaginant d’autres mondes.

Cette série est créée en partenariat avec Arts Admin.

Lectures complémentaires

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